Istyablog : pour savoir en toute décontraction

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Voir un atome, est-ce possible ?

Microscope effet tunnel.PNGPas directement, car les longueurs d'ondes de la lumière visible excèdent les dimensions de l'atome.

Toutefois, en observer est devenu réalisable il y a 30 ans, grâce au microscope à effet tunnel. Muni d'une pointe ultra-fine terminée par un seul atome, l'appareil balaie la surface d'un objet en maintenant entre lui et la sonde un faible courant électrique. La variation de la hauteur de la sonde traduit le relief de la surface, donc celui des atomes eux-mêmes ! De quoi, en théorie, permettre de les identifier, chaque espèce chimique exerçant sur la pointe une attraction différente. Mais en pratique, cela ne fonctionne qu'avec les surfaces conductrices. Pour les autres, c'est le microscope à force atomique qui se révèle efficace. Bien entendu, impossible de faire pénétrer le regard à l'intérieur du matériau. Mais en parvenant à distinguer ainsi les atomes et leurs arrangements réguliers, les microscopes ont offert aux scientifiques un voyage au plus près de la lumière.



20/01/2019
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