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Quelle différence entre mer et océan ?

Oceans.PNGDans les dictionnaires, leurs définitions sont similaires : vaste étendue d'eau salée qui occupe la plus grande partie de la surface terrestre. Et pour cause : du temps des grandes explorations, nommer des étendues d'eau "mer" ou "océan" n'avait pas pour but de les différencier d'un point de vue scientifique.

C'est ainsi que la Mer du Sud, découverte par  Vasco Nuñez de Balboa en 1513, fut renommée "Océan Pacifique" cinq ans plus tard par Magellan, qui y naviguait à son tour par temps calme.

A posteriori, certains critères différencient tout de même ces deux termes. D'abord un rapport d'échelle : l'océan indien, le plus petit océan, couvre 73 millions de km2, tandis que la mer d'Arabie, la plus grande mer ne dépasse pas 3,6 millions de km2. Ensuite, leurs délimitations : tandis que les océans bordent des continents entiers, les mers sont soit circonscrites par des péninsules, des îles ou des hauts-fonds, soit entourées de terres émergées. Auquel cas elles communiquent éventuellement avec l'océan via un détroit.



29/09/2017
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