Istyablog : pour savoir en toute décontraction

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Que connaît-on le mieux : les fonds marins ou la surface de la lune ?

Fonds marins.PNGL’exploration spatiale a une longueur d’avance sur celle des fonds sous-marins. D’après l’Organisation hydrographique internationale (OHI), on connaît moins de 10% du relief des fonds marins au-delà de 200 m de profondeur. En revanche, on a déjà cartographié la Lune, y compris sa face cachée, filmée en 2015 par la Nasa. Mars également a été photographiée sous toutes les coutures : en 2016, l’institut d’études géologiques des États-Unis en a publié une carte détaillée. Alors, tout cela se résume-t-il à une question d’argent ? Aux États-Unis, le budget de l’exploration spatiale est 1.000 fois supérieur à celui des mers… Mais la vraie raison est sans doute technique.
A 150 m  de profondeur, 99% de la lumière ont été absorbés, et, en dessous de 1.000 m, il fait nuit noire. La température moyenne dépasse à peine 0 °C, et la pression est plus de 100 fois supérieure à celle de la surface. Les fonds marins sont donc plus difficiles d’accès que l’espace.
Connaître les reliefs sous-marins permettrait pourtant de sécuriser la navigation, de faciliter l’exploitation des ressources – notamment pétrolières -, de prévenir des tsunamis ou de retrouver les boîtes noires d’un avion abîmé en mer…



15/12/2017
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