Istyablog : pour savoir en toute décontraction

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Pourquoi n’avons-nous aucun souvenir avant 2 ans ?

Souvenirs.PNGPremier tour de manège, premières vacances à la mer, première visite au zoo… La vie d’un tout jeune enfant est une suite d’événements mémorables. Du moins, à en croire les parents. Mais lorsqu’il s’agit de puiser dans sa propre mémoire pour retrouver le plus ancien de ses souvenirs, difficile d’en trouver une trace avant 3 ans.
Et même si certains d’entre nous ont des souvenirs plus précoces, tous les scientifiques s’accordent à fixer à notre deuxième anniversaire la date infranchissable en deçà de laquelle toute expérience personnelle et consciente reste impossible à raconter. Le noir complet, comme si notre mémoire autobiographique, celle chargée d’enregistrer les événements qui nous sont personnellement arrivés, avait été totalement effacée, nous rendant comme amnésiques.
« Amnésie infantile », c’est d’ailleurs le terme utilisé par les spécialistes. Des travaux publiés en 2014 par des neurobiologistes de l’université de Toronto viennent de montrer que la disparition des souvenirs chez les jeunes animaux correspondait à un moment… d’intense croissance neuronale. Cette « neuro-genèse » a lieu dans l’hippocampe, siège de la mémoire autobiographique, au sein du gyrus denté. Une structure qui permet de discriminer les événements les uns des autres et donc de se les remémorer dans le temps. Or, l’addition de nouveaux neurones ici est responsable de l’effacement d’informations plus anciennes ! C’est un mal pour un bien : ces nouveaux neurones permettent de nouveaux apprentissages. De leur côté, les psychologues estiment que c’est vers 2 ans que les enfants constituent le « je » de la conscience de soi… qui leur permet de réfléchir, d’imaginer et de se souvenir. Par la suite, c’est grâce au langage que s’élabore la mémoire de soi.



23/09/2018
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