Istyablog : pour savoir en toute décontraction

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Pourquoi les moustiques font-ils autant de bruit ?

moustique.PNGParce que ce vrombissement si caractéristique (et horripilant pour nous) est nécessaire à leur reproduction. Pour comprendre, il faut savoir que les ailes du mâle battent environ 700 fois par seconde, soit une fréquence de 700 Hz, ce qui donne à son vol un son assez sourd. Quant à la femelle, son vrombissement est plus aigu et lancinant, avec 480 battements par seconde. De quoi établir un véritable dialogue amoureux : il suffit que les deux partenaires soient proches pour qu’ils entament une « parade acoustique », au cours de laquelle ils modifient la fréquence de leurs battements d’ailes. Alors que le vrombissement se compose d’une fréquence principale, le moustique peut en effet l’élever, en la multipliant par 2 ou 3, ce que l’on appelle des « harmoniques ».
Une fois qu’ils se sont trouvés, les deux partenaires accordent leurs vibrations à l’unisson. En présence d’un mâle, une femelle va élever sa fréquence de battement de 480 jusqu’à 1.440 Hz. Tandis que le mâle, lui, l’élève de 710 à 1.420 Hz, afin d’être quasi synchrone avec sa partenaire. Lorsque leur vol est harmonisé, les deux « tourtereaux » ont toutes les chances de s’accoupler. Sachant qu’une fois fécondée, la femelle ne réagit plus à ces stimuli sonores.
Ce mode de communication a été découvert il y a quelques années seulement (on a longtemps pensé que les femelles étaient sourdes). Or, il pourrait servir aux scientifiques à contrôler les populations de moustiques dans les pays du Sud, où ils sont vecteurs de maladies. L’idée ? Disséminer des mâles génétiquement modifiés pour qu’ils soient incapables d’ajuster le son de leurs battements et, dès lors, de s’accoupler.

 



02/11/2018
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