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Pourquoi le tournesol se tourne-t-il vers le soleil ?

Tournesols.PNGSon nom n'est pas usurpé : cette grande plante annuelle se tourne littéralement vers le soleil afin de suivre la trajectoire de l'astre tout au long de la journée. Ainsi, la face supérieure des feuilles est tournée vers l'est en début de matinée et regarde vers l'ouest en fin d'après-midi. Une fascinante chorégraphie qui permet au tournesol de grandir mieux et plus rapidement. Ce phénomène appelé héliotropisme a été rebaptisé phototropisme à la fin du 19ème siècle par le naturaliste Charles Darwin et son fils Francis. Car ce n'est pas vraiment le soleil qui intéresse cette plante, mais la lumière qu'il dégage. Cette capacité est motivée par l'auxine, une hormone de croissance sécrétée par la plante et qui réclame beaucoup de luminosité pour être synthétisée. Une fois sa croissance achevée, le tournesol n'a plus besoin de son auxine. Il cesse donc de tourner et sa fleur jaune caractéristique se fige alors en direction du Levant. Il n'y a donc que les jeunes plants qui, à proprement parler, se tournent vers le soleil. Devenus adultes, les tournesols deviennent plus sages et cessent leur étonnant ballet...



01/04/2019
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