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Pourquoi le tonnerre dure plus longtemps que l’éclair ?

Tonnerre.PNGParce que la vitesse du son est de 0,34 km/s. Or, un éclair peut mesurer plusieurs kilomètres de long. Dès lors, le « bang » émis par son extrémité la plus éloignée arrive-t-il aux oreilles plusieurs secondes après celui émis par l’extrémité la plus proche. Voilà aussi pourquoi le tonnerre « gronde », plus ou moins longtemps. Car 80% de l’énergie acoustique est émise perpendiculairement à l’arc électrique. Un coup de tonnerre semble donc court et tonitruant à quiconque le voit de profil, mais long et sourd si on se trouve dans la direction vers laquelle pointe l’éclair. Entre ces deux cas, toute une gamme de coups de tonnerre est évidemment possible… Sans compter que le son ne se propage pas dans une atmosphère homogène : il fait souvent plus chaud près du sol qu’au niveau des nuages, et les vents sont plus intenses en altitude. Cela réfracte le signal sonore et le dévie vers le haut : au-delà de 25 km de distance, le tonnerre n’est ainsi plus audible depuis le sol. Et même s’il existe des éclairs de plus de 100 km de long, le tonnerre associé ne dépassera pas 70 secondes environ…

Dernier point : pour ceux qui multiplient par trois les secondes qui séparent l’éclair du tonnerre pour en déterminer la distance en kilomètres, qu’ils sachent que les secondes qui séparent le début et la fin du grondement indiquent la largeur de la zone où il a eu lieu.



18/10/2018
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