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Pourquoi la sensitive se replie-t-elle quand on la touche ?

Sensitive.PNGPour échapper à ses prédateurs !

Le mécanisme de défense déployé par cette plante d'origine tropicale (Mimosa pudica) correspond en effet à un mécanisme de défense connu depuis longtemps. Les pressions exercées sur la sensitive enclenchent une cascade de réactions à l'intérieur de ses cellules. A peine effleurées, ses feuilles se replient en quelques secondes. Ainsi, quand un herbivore commence à la brouter, la plante se replie. Elle prend alors l'allure d'un plant flétri, beaucoup moins appétissant. Conséquence : Surpris et déçu par sa pâture, l'animal passe son chemin.

Célèbre pour ses mouvements étonnants, Mimosa pudica partage en réalité le sens du toucher avec les autres plantes. Mais c'est la rapidité avec laquelle elle se replie qui lui est spécifique. Pour être précis, il faudrait donc qualifier ces plantes de "rapides" plutôt que de "sensitives".

La perception du toucher permet à toutes les plantes de sentir les contacts, mais aussi le vent, qui représente également un danger pour elles. Capables de s'adapter à leur environnement, elles peuvent alors s'endurcir face aux rafales. Mais ce n'est pas tout. Des mécanismes proches du toucher permettent aux plantes de sentir leur configuration dans l'espace. Cet autre sens mécanique - la proprioception - ne serait donc pas non plus l'apanage des animaux.



20/02/2019
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