Istyablog : pour savoir en toute décontraction

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Pourquoi dit-on que le homard est immortel ?

Homard.PNGHélas pour lui, ce n'est pas le cas. Car s'il affiche une belle longévité - jusqu'à 70 ans pour le homard américain -, le homard finit bien par mourir, que ce soit de maladie ou de vieillesse. Alors pourquoi cette idée reçue ?

On peut en attribuer l'origine à l'incroyable vitalité de ce décapode. Car non seulement le homard grandit tout au long de son existence, par mues successives, mais en plus, il conserve toute sa vie sa vitesse de jeunot et son activité sexuelle. Le secret de cette vigueur réside peut-être dans les télomérases, ces protéines qui protègent les extrémités des chromosomes. En leur absence, les chromosomes raccourcissent à chaque cycle de division cellulaire. Or, chez le homard, les télomérases s'expriment dans les cellules de tous les tissus, même chez l'adulte (alors que chez les mammifères, seuls les gamètes et cellules souches en bénéficient tout au long de la vie).

De quoi inspirer la quête d'un élixir de jeunesse...



06/02/2019
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