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Où y a-t-il le plus d'espèces ? Sur terre ou sur mer ?

Espèce maritime.PNGSur terre. Les océans occupent près des trois quarts de la superficie de la planète. Depuis la surface jusqu'au plancher océanique, ils représentent 96% du volume offert à la vie. Pourtant, seules 15% des espèces connues à ce jour y vivent. Et cela ne s'explique pas seulement par le fait qu'ils sont plus difficiles à explorer. En effet, pour qu'une espèce apparaisse, il faut qu'un groupe cesse de se reproduire avec le reste de ses congénères et évolue indépendamment. Une situation rare en mer, ce milieu homogène qui ignore pratiquement les frontières. C'est pourquoi une espèce marine vit en moyenne huit à dix millions d'années, avant de disparaître ou d'évoluer en deux espèces distinctes, contre deux millions d'années pour une espèce terrestre. Mais la vie marine présente d'autres caractéristiques remarquables. Les 31 grands embranchements que compte la classification du vivant (vertébrés, éponges, coraux, oursins,...) sont tous apparus en mer. Douze n'en sont jamais sortis, et constituent aujourd'hui des formes de vie singulières, exclusivement marines.



26/10/2017
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