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L'eau de mer est-elle tombée du ciel ?

eau de mer.PNGLors de sa formation, il y a 4,5 milliards d'années, la Terre contenait déjà de l'eau. En effet, au sein de sa nébuleuse d'origine, différents gaz se sont condensés sous l'effet de la gravité, et les atomes se sont associés pour former toutes sortes de molécules,  dont des molécules d'eau. Mais le phénomène d'accrétion qui a permis à la Terre de se former a généré des températures si élevées que la majeure partie de cette eau s'est évaporée dans l'espace. On estime que cette eau originelle ne représente que 30% de celle contenue dans les océans actuels. D'après les scientifiques, les 70% restants seraient tombés du ciel. Plus exactement, il y a 3,8 milliards d'années, d'innombrables comètes et astéroïdes, catapultés par un changement d'orbite des planètes Jupiter et Saturne, auraient bombardé la Terre. Or, les comètes contiennent jusqu'à 80% de glace d'eau. En 2014, la sonde Rosetta a analysé la composition de cette eau sur la comète 67P/Churyumov-Gerasimenko. Verdict : la proportion de molécules HDO - des molécules d'eau dont au moins un des atomes d'hydrogène est remplacé par un atome de deutérium - y était trois fois plus importante que sur Terre. Une différence trop importante pour que des comètes de ce type aient rempli les océans. Ce résultat a conduit les scientifiques à se rabattre sur l'hypothèse des astéroïdes, bien que ceux-ci ne contiennent que 10% d'eau, une quantité trop réduite, qui n'a pas encore permis de déterminer sa composition. Signe favorable cependant, les météorites, qui sont des fragments d'astéroïdes tombés sur Terre, présentent un profil compatible avec l'eau terrestre.



22/10/2017
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