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Depuis quand les sirènes ont-elles une queue ?

Sirène.PNGDepuis le Moyen Age. Le poète Homère est le premier à les évoquer, mais il ne les décrit pas. Dans l'Odyssée, on apprend seulement qu'il s'agit de femmes-démons séjournant sur une île au rivage blanchi par les ossements des malheureux envoûtés par leur chant. Ulysse lui-même ne leur résistera qu'en s'attachant au mât de son bateau. Associées à la mort, plutôt malveillantes, elles n'ont rien de marin et seront représentées par la suite comme des femmes-oiseaux dotées d'ailes et de serres puissantes. Ce n'est qu'au VIIIème siècle, dans le Liber Monstrorum du moine anglais Aldhelm de Malmesbury, que l'on trouve la première mention de femmes-poissons. Cette fois, elles sont décrites comme de très belles jeunes filles dotées d'une "queue de poisson couverte d'écailles avec laquelle elles vivent en sécurité dans l'eau". L'auteur a probablement été influencé par des légendes celtiques et germaniques. Au Moyen Age, les chrétiens s'emparent du mythe : devenues beautés fatales, les sirènes incarnent désormais la luxure qu'il faut fuir. On est alors persuadé de leur existence réelle. Au XIIème siècle, elles sont souvent représentées de face, brandissant une queue de poisson dans chaque main, comme dans le logo actuel de la marque Starbucks.
Au XVIIIème siècle, les Romantiques relancent la légende, mais c'est surtout le conteur danois Hans Christian Andersen qui, en 1836, contribue à la populariser. Personnage tragique qui veut troquer sa queue contre des pieds pour gagner l'amour d'un prince, la Petite Sirène d'Andersen est une femme douce et aimante. Très loin de l'image antique de femme-démon...



04/11/2017
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