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Découvre-t-on encore des virus de nos jours ?

Zika.PNGOui, notamment dans les mers et les océans. Et certains sont très particuliers.

Dix ans après Mimivirus, des scientifiques des universités d'Aix-Marseille et Grenoble Alpes ont observé de nouveaux virus géants appelés Pandoravirus.

Leur génome fait carrément deux fois la taille de celui de Mimivirus : 2.500 gènes environ, encore plus gros qu'une bactérie ! Mais il semblerait que l'on redécouvre des virus plus que l'on en trouve de nouveaux. C'est le cas de Zika, un virus connu depuis 1947 en Ouganda chez le singe, dont on a redécouvert qu'il pouvait infecter l'homme lorsqu'il a causé une épidémie internationale entre octobre 2015 et avril 2016, avec environ 2 millions de cas déclarés au total, les trois quarts au Brésil.

A cause du réchauffement climatique, les virus ne sont plus confinés à un milieu restreint. Ils changent d'habitat, de moyen de transport et d'hôtes. Il est donc très possible que des virus qui s'attaquent actuellement à d'autres espèces commencent à s'intéresser à nous ...



18/01/2019
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