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Comment se forme un embouteillage ?

Embouteillage.PNGQuelle galère que d'être prisonnier d'un bouchon sur l'autoroute ! Une galère partagée par la grande majorité de tous ceux qui ont emprunté une autoroute ou une nationale un jour de grand départ ou de retour de vacances. Et on ne parle là que de périodes de congés. Tout au long de l'année, les embouteillages sont le quotidien de nombreux usagers de la route. On dénombre environ 500.000 bouchons de 1 km chaque année en France. La dernière étude de V-Traffic a estimé qu'en 2016, les automobilistes franciliens avaient perdu 90 heures coincés dans les embouteillages.

A l'origine de ces bouchons, il n'y a pas toujours un accident ou des travaux. Sur le réseau d'Ile-de-France, ces deux causes sont incriminées dans moins de 15% des cas. Parfois, il se forme des ralentissements, puis des bouchons, sans la moindre raison apparente. Pour beaucoup d'entre eux, cependant, l'explication est à chercher du côté des mathématiques, et plus précisément de l'arithmétique. En effet, si l'on prend une autoroute où la vitesse est limité à 130 km/h, et que l'on dispose une voiture tous les 36 mètres, la limite théorique de circulation est d'environ 3.600 voitures par heure. Mais dans la pratique, les bouchons se forment bien avant cette limite. En cause, le réseau lui-même : une côte, un tunnel, un rétrécissement, une bretelle d'accès sont autant de perturbations qui peuvent engendrer un ralentissement. Un conducteur ralentit, celui qui le suit l'imite et ce coup de frein se propage de proche en proche à tous les véhicules. Avec un temps de réaction plus grand que le premier, les véhicules suivants ont tendance à ralentir de manière plus marquée, ce qui crée une circulation en accordéon. Et cela, dès 25 à 40 voitures au kilomètre. Par effet de boule de neige, l'onde de freinage se propage jusqu'à l'arrêt complet de la circulation, généralement 2 km après le premier ralentissement.



30/10/2017
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