Istyablog : pour savoir en toute décontraction

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Comment savoir si 1 mètre mesure réellement 1 mètre ?

mètre-étalon.PNGExit le mètre-étalon en platine irradié, conservé au Bureau international des poids et mesures à Sèvres, où il matérialisait depuis 1889 un mètre équivalent à la quarante millionième partie du méridien terrestre. A partir de 1960, le mètre se définit comme la distance parcourue par la lumière en 1/299792458 s. Ou plus précisément, selon les termes de la dernière Conférence générale des poids et mesures, tenu le 16 novembre 2018, "en prenant la valeur numérique fixée de la vitesse de la lumière dans le vide (c), égale à 299.792.458 lorsqu'elle est exprimée en mètres par seconde".

 

L'intérêt d'une telle définition ? La vitesse de la lumière dans le vide est une constante absolue, fixée avec une quasi-certitude grâce aux horloges atomiques ; la seconde est elle aussi une unité très précisément définie. Ainsi, plus besoin de distribuer des copies du mètre-étalon : chaque laboratoire peut retrouver de lui-même, grâce à des lasers hyper précis, la mesure exacte du mètre. On est bien loin des anciennes références au corps (pied, pouce, ...), à la taille de la Terre ou à l'oscillation d'un pendule !



11/12/2018
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