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Comment les huîtres fabriquent-elles les perles ?

Huitre perlière.PNGLa perle, cette petite sphère irisée et précieuse dont on fait des bijoux, est le résultat d'un mécanisme d'autodéfense de l'huître. Pour laisser entrer l'eau de mer  contenant les nutriments nécessaires à son alimentation, ce mollusque marin entrouvre la coquille qui le protège. Il arrive alors qu'un corps étranger (grain de sable, débris, insecte de mer,...) en profite pour venir se loger entre la coquille et le manteau, ce repli de peau recouvrant les organes.

Incommodée par la présence de cet intrus dont elle ne peut se débarrasser, l'huître va l'enrober afin d'en adoucir les aspérités et le rendre moins agressif. Pour ce faire, elle sécrète une substance, le carbonate de calcium, qui cristallise sous forme d'aragonite, le constituant principal de la nacre. Celle-ci se dépose peu à peu en couches concentriques (un peu comme les strates d'un oignon), formant une boule qui, avec le temps, grossit.

Il faut entre deux et six ans pour que la perle prenne son aspect définitif.



14/01/2019
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