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Comment le pruneau est-il devenu la spécialité d'Agen ?

Pruneau d'agen.jpgA l'origine, ce fruit sec n'a aucun rapport avec Agen. La greffe de cette longue prune mauve, rapportée de Syrie par des Croisés au XIIème siècle, puis son mode de séchage ont été mis au point dans le Lot-et-Garonne par les moines de Clairac.


Pour conserver longtemps cette « prune-datte », les bénédictins l'exposent au soleil sur de la paille puis sur des claies en bois de peuplier. Elle est enfin passée  au four à feu doux. C'est en Aquitaine que les religieux ont d'abord cherché à vendre leur fruit sous le nom de « prune de Bordeaux ». L'astuce marketing n'y fait rien : l'affaire tourne court. Ils se rabattent alors sur Agen : c'est un carton. Dans cette région à la gastronomie riche, on apprécie ses vertus laxatives.


Au XVIIème siècle, toute la France s'y met ! « Et le soir, de petits pruneaux pour lâcher le ventre » sont au menu du « Malade imaginaire », de Molière, en 1673.



04/11/2015
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