Istyablog : pour savoir en toute décontraction

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Comment arrive-t-on à créer de nouveaux atomes ?

Ununoctium.PNGLes physiciens ont effectivement trouvé le moyen de créer des éléments qui n'existent pas dans la nature !

Cela grâce à des collisionneurs de particules qui ajoutent de nouveaux protons à un élément cible dont la masse est déjà relativement élevée. Le problème, c'est que plus on charge l'élément cible de protons, plus la force répulsive qui s'exerce entre eux est forte. Trop instable, le noyau finit alors par fissionner en deux noyaux plus légers avant d'avoir pu s'entourer de son cortège électronique.

Seule solution : ajouter des neutrons pour renforcer la cohésion du noyau. En 2006, une équipe américano-russe a ainsi réussi à produire 3 atomes d'ununoctium, formé de 118 protons et 176 neutrons, resté stable pendant... 0,89 milliseconde ! Du reste, les physiciens sont sceptiques quant à leurs capacités à en synthétiser d'encore plus lourds. Mais la théorie prédit qu'il existerait un "îlot de stabilité" pour les éléments comprenant 120 et 126 protons : pour peu qu'on leur adjoigne respectivement 172 et 184 neutrons, ils pourraient atteindre une durée de vie d'une seconde.

La course est lancée, notamment au Ganil, le grand accélérateur français d'ions lourds.



04/02/2019
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