Istyablog : pour savoir en toute décontraction

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Combien de plaques compte la Terre ?

Plaques.PNGOn dénombre aujourd'hui entre 6 et 8 grandes plaques principales. Mais certains physiciens en rajoutent parfois, en observant qu'elles se cassent un peu dans les coins. La plaque eurasiatique a ainsi été redécoupée une première fois pour faire apparaître les plaques indo-australienne et arabique. Puis les violents séismes qui ont frappé le cœur de la plaque indo-australienne en 2012 ont été interprétés comme la rupture de plusieurs failles sous-marines, marquant la déchirure de cette dernière en 2 plaques distinctes : l'indienne et l'australienne. La plaque nord-américaine s'est, elle, vue amputée de la plaque Caraïbe. Et la plaque Afrique fait désormais apparaître les plaques nubienne et somalienne. Il n'est donc pas rare d'en dénombrer une quinzaine. Certains géophysiciens vont jusqu'à en identifier 20, 30 voire 80 dans leurs modèles !

Pas de consensus, donc, mais pas de polémique non plus : certains font le choix de distinguer des microplaques, d'autres non. Or, plus on dispose de données précises sur le comportement des plaques, plus on découvre de fragmentations. La plus petite plaque recensée à ce jour est la plaque Manus, en Papouasie-Nouvelle-Guinée. Sa superficie (2.400 km2) est inférieure à celle du Luxembourg...



25/12/2018
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