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C’est quoi une algue ?

Algue.PNGContrairement à ce que l’on pense souvent, une algue n’est pas une plante terrestre qui vivrait sous l’eau. Observées au microscope, les cellules d’une algue sont presque toutes semblables. Chez les plantes, les cellules sont au contraire bien différenciées et forment ses différentes parties : racines, tige, feuilles…. Bien que celles-ci semblent exister chez les algues, elles ne sont en fait pas aussi complexes : pas de racine, mais une fixation au sol ou aux rochers par une sorte de crampon ; pas de tige, mais un axe vertical très simple ; et pas non plus de feuilles.

Parmi les quelque 72.500 espèces d’algues recensées, certaines ne contiennent qu’une seule cellule munie d’un flagelle, une petite queue qui leur permet de se déplacer. D’autres, elles aussi unicellulaires, ne sont au contraire pas du tout mobiles. On en trouve qui s’assemblent entre elles pour former une colonie ou un long filament. D’autres encore adoptent des formes bien plus complexes, telles les algues rouges, qui ressemblent à des petits buissons ou à des mousses accrochées au fond de l’eau. Elles font partie des plus anciens organismes pluricellulaires apparus sur Terre, il y a entre 1,2 et 1,4 milliard d’années. Les algues brunes peuvent se présenter sous la forme de rubans longs de plusieurs mètres qu’on retrouve sur nos plages (ce sont des laminaires), ou posséder des petits flotteurs qui les maintiennent à la surface de l’eau (telles les sargasses). Les algues vertes peuvent quant à elles mesurer de quelques micromètres… à plusieurs mètres !



15/09/2018
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