Istyablog : pour savoir en toute décontraction

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Nature


D'où vient la fibre de coton ?

Coton.PNGLe coton est une fibre naturelle. Son origine n'est pas animale comme la laine, recueillie sur le dos de certains animaux (moutons, chèvres,...), mais végétale : on la trouve sur une plante appelée cotonnier. Il en existe une cinquantaine de variétés, mais seules quatre sont cultivées par l'homme.

On parle souvent de "fleurs" pour parler de ces petites boules de coton qui blanchissent les champs, mais ce sont en réalité les fruits de la plante. Une fois que la (vraie) fleur du cotonnier est fécondée, elle fane pour former le fruit : une "capsule" qui renferme trois à cinq "loges", contenant chacune jusqu'à quinze graines, enveloppées par des fibres de coton.

Une fois à maturité, la capsule éclate et laisse apparaître ces petites boules duveteuses, censées aider la graine à être portée par le vent pour être semée. C'est l'heure de la récolte !


19/03/2019
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Quelle est la différence entre une grotte et un gouffre ?

Grotte.PNGCes deux termes désignent des cavités naturelles souterraines. C'est le ruissellement d'eau sur des terrains calcaires qui a ainsi creusé la roche, en dissolvant le carbonate de calcium qui la compose du fait de son acidité, et par érosion (action mécanique du frottement provoqué par l'écoulement).

 

Si leur formation reste identique dans les deux cas, la grotte s'inscrit dans un plan horizontal. On y accède de plain-pied, généralement sous une falaise. Les hommes préhistoriques ont trouvé à s'y abriter et en ont décoré les parois de peintures. On peut citer la grotte de Lascaux, en Dordogne, ou la grotte Chauvet, en Ardèche.

 

Le gouffre, lui, est souvent le résultat de l'effondrement de la voûte d'une grotte sous l'effet d'une très forte érosion et/ou d'une dissolution de la roche calcaire. On y pénètre verticalement par une ouverture béante au niveau du sol. Un exemple en est le gouffre de Padirac, dans le Lot, qui comporte un orifice de 35 m de diamètre par lequel on s'enfonce à 75 m de la surface pour aboutir à un réseau de galeries où coule une rivière.


02/03/2019
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Pourquoi la sensitive se replie-t-elle quand on la touche ?

Sensitive.PNGPour échapper à ses prédateurs !

Le mécanisme de défense déployé par cette plante d'origine tropicale (Mimosa pudica) correspond en effet à un mécanisme de défense connu depuis longtemps. Les pressions exercées sur la sensitive enclenchent une cascade de réactions à l'intérieur de ses cellules. A peine effleurées, ses feuilles se replient en quelques secondes. Ainsi, quand un herbivore commence à la brouter, la plante se replie. Elle prend alors l'allure d'un plant flétri, beaucoup moins appétissant. Conséquence : Surpris et déçu par sa pâture, l'animal passe son chemin.

Célèbre pour ses mouvements étonnants, Mimosa pudica partage en réalité le sens du toucher avec les autres plantes. Mais c'est la rapidité avec laquelle elle se replie qui lui est spécifique. Pour être précis, il faudrait donc qualifier ces plantes de "rapides" plutôt que de "sensitives".

La perception du toucher permet à toutes les plantes de sentir les contacts, mais aussi le vent, qui représente également un danger pour elles. Capables de s'adapter à leur environnement, elles peuvent alors s'endurcir face aux rafales. Mais ce n'est pas tout. Des mécanismes proches du toucher permettent aux plantes de sentir leur configuration dans l'espace. Cet autre sens mécanique - la proprioception - ne serait donc pas non plus l'apanage des animaux.


20/02/2019
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C'est quoi exactement une pierre dite précieuse ?

Pierre précieuse.PNGPendant longtemps en France, seules quatre pierres, considérées comme les plus belles par leur couleur, par leur dureté et leur éclat une fois taillées, pouvaient être qualifiées de "précieuses" : le rubis, le diamant, le saphir et l'émeraude. Elles représentaient la richesse et le pouvoir, et ornaient les couronnes des rois et des reines.

 

Les autres, comme la tourmaline ou l'améthyste par exemple, étaient appelées "semi-précieuses". Mais depuis un décret sur le commerce des pierres et des perles datant de 2002, toutes doivent désormais être appelées "pierres gemmes", sans distinction.


16/01/2019
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Où se trouve le site le plus pollué du monde ?

Centrales électriques.PNGDans l'est de l'Afrique du Sud, la province de Mpumalanga abrite le groupe de centrales électriques au charbon le plus polluant du monde a indiqué un rapport de Greenpeace publié le 29 octobre 2018.

Le site, qui produit des niveaux record de dioxyde d'azote (NO2), abrite des dizaines de mines de charbon à ciel ouvert qui ont largement contaminé le sol et les nappes phréatiques.

Parce que cette ceinture charbonnière est invisible pour une partie des habitants d'Afrique du Sud, il est facile de prétendre que cette pollution n'existe pas. En réalité, l'extraction et la combustion du charbon ont des effets dévastateurs sur les habitants de la région.

Les dommages causés par cette exploitation gigantesque - et également par la combustion du charbon par les habitants qui n'ont pas accès à l'électricité - sont malheureusement irréversibles, avertit l'ONG environnementale, qui s'est appuyée sur les données d'un nouveau satellite, le Sentinel 5P de l'Agence spatiale européenne (ESA), pour comparer les sources d'émission de dioxyde d'azote les plus polluantes de la planète.


13/01/2019
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A quand remontent les débuts de la tectonique ?

Tectonique.PNGSi l'on ne peut dater précisément la naissance de la tectonique des plaques, on sait qu'elle remonte à au moins 3 milliards d'années. Sachant que l'âge de la Terre est estimé à 4,5 milliards d'années et qu'il a fallu quelques centaines de millions d'années pour que sa structure se mette en place, reste à savoir à quel moment, entre ses 500 à 1.500 premiers millions d'années, la tectonique a débuté. Soit une fenêtre de 1 milliard d'années, sur laquelle les géophysiciens restent divisés. Certains géochimistes pensent avoir distingué des indices de subduction datant de plus de 4 milliards d'années, dans les tout premiers temps après la formation de la Terre. D'autres pensent au contraire qu'à cette époque la lithosphère était encore trop chaude et trop déformable pour engendrer des plaques rigides. Et qu'il a fallu au moins 1 milliard d'années pour que la tectonique soit possible.


02/01/2019
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Pourrait-on encore fêter Noël si l'on vivait sur Mars ?

Noel sur Mars.PNGOn est tenté de répondre oui. Qu'est-ce qui empêcherait de fêter Noël, sur Mars ou ailleurs ? Mais la question sous-entendue est : pourrait-on fêter Noël tous le ans, le 25 décembre, comme sur Terre ?

 

Au risque d'en décevoir plus d'un, non, car le calendrier sur la planète rouge n'est pas le même que sur Terre. Déjà, les jours comptent vingt-cinq heures, et non vingt-quatre : la rotation de la planète Mars, c'est-à-dire le temps qu'elle met pour effectuer un tour sur elle-même, est en effet plus longue que celle de la Terre. Surtout, une année martienne, soit le temps que met la planète pour faire le tour du Soleil (ce que l'on appelle sa révolution), dure 687 jours, soit 322 de plus qu'une année terrestre. L'explication tient à l'orbite décrite par Mars.

Bien plus éloignée que nous du Soleil, la planète rouge prend donc davantage de temps pour accomplir une révolution.

Conséquence : le 25 décembre ne revient approximativement que tous les deux ans selon notre calendrier (tous les 1,88 an pour être précis).

Consolez-vous en vous disant qu'à ce rythme-là, on a l'impression de vieillir deux fois moins vite !


25/12/2018
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Combien de plaques compte la Terre ?

Plaques.PNGOn dénombre aujourd'hui entre 6 et 8 grandes plaques principales. Mais certains physiciens en rajoutent parfois, en observant qu'elles se cassent un peu dans les coins. La plaque eurasiatique a ainsi été redécoupée une première fois pour faire apparaître les plaques indo-australienne et arabique. Puis les violents séismes qui ont frappé le cœur de la plaque indo-australienne en 2012 ont été interprétés comme la rupture de plusieurs failles sous-marines, marquant la déchirure de cette dernière en 2 plaques distinctes : l'indienne et l'australienne. La plaque nord-américaine s'est, elle, vue amputée de la plaque Caraïbe. Et la plaque Afrique fait désormais apparaître les plaques nubienne et somalienne. Il n'est donc pas rare d'en dénombrer une quinzaine. Certains géophysiciens vont jusqu'à en identifier 20, 30 voire 80 dans leurs modèles !

Pas de consensus, donc, mais pas de polémique non plus : certains font le choix de distinguer des microplaques, d'autres non. Or, plus on dispose de données précises sur le comportement des plaques, plus on découvre de fragmentations. La plus petite plaque recensée à ce jour est la plaque Manus, en Papouasie-Nouvelle-Guinée. Sa superficie (2.400 km2) est inférieure à celle du Luxembourg...


25/12/2018
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Les oiseaux migrateurs volent-ils aussi la nuit ?

Oiseaux migrateurs.PNGOui, certains oiseaux de petite taille, comme la plupart des passereaux, profitent de la nuit pour voler durant leur migration.

 

L'intérêt ? Continuer de s'alimenter pendant la journée, minimiser les risques liés aux prédateurs, à l'hyperthermie et à la déshydratation, mais aussi économiser de l'énergie. Car la nuit, l'air est plus frais, donc plus dense, et le vent plus faible et moins variable.

Cependant, les hirondelles (qui sont des passereaux) migrent exclusivement de jour....


20/12/2018
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La dérive des continents va-t-elle finir par les réunir ?

Dérive des continents.PNG
Jusqu'à un horizon de 50 millions d'années, on peut extrapoler l'aspect de la Terre grâce à des modèles reproduisant la vitesse de déplacement et le comportement des plaques.

Ainsi, selon le Paleomap Project de l'Université du Texas, dans 50 millions d'années l'Afrique sera entrée en contact avec l'Europe, signant la disparition de la Méditerranée. La péninsule arabique se collera à l'Afrique, refermant la mer Rouge. Et les Amériques se seront éloignées du continent Europe-Afrique sous l'effet de l'élargissement de l'océan Atlantique.

 

Mais au-delà de 50 millions d'années, il est impossible de prédire la tectonique. Certains chercheurs se sont tout de même frottés à l'exercice. Ainsi, d'ici plusieurs centaines de millions d'années, le rapprochement de l'Asie et de l'Amérique pourrait donner naissance à un nouveau supercontinent : l'Amasie. Mais preuve que le modèle dynamique n'est pas fiable, une thèse concurrente prévoit la fin de l'expansion de la plaque atlantique. En se refroidissant, les parties les plus anciennes des fonds atlantiques finiraient par s'enfoncer dans le manteau pour former une nouvelle zone de subduction à l'ouest de l'Afrique. Changement qui initierait la disparition de l'océan Atlantique.


18/12/2018
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