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Un sac de plastique se dégrade-t-il qu'au bout de 500 ans ?

Sac plastique.PNGEn fait, ceci n'est qu'une estimation approximative. Car les sacs plastiques ne sont commercialisés que depuis environ soixante ans. Les chercheurs ne peuvent qu'extrapoler à partir des études de laboratoires qui évaluent le pourcentage de décomposition d'un matériau donné, lors d'un temps donné. D'où des estimations très différentes : si certaines équipes ont bien conclu qu'un sac plastique se décompose complètement en 500 ans, d'autres calculent qu'il lui faudrait plus de 100 ans... et d'autres encore, jusqu'à 1.000 ans !
Une chose est sûre : dans des conditions normales, les sacs plastiques se dégradent très lentement. Leur matériau - souvent du polyéthylène basse densité - est en effet formé de longues molécules que les micro-organismes qui dégradent habituellement les déchets ont du mal à casser. Récemment il a même été montré que le plastique rejeté jusqu'ici dans la nature ne s'est pas vraiment dégradé. Il se fragmente seulement, donnant naissance à de minuscules résidus, des « microplastiques » qui s'insinuent en profondeur dans le sol, les fonds marins... partout sur Terre.



19/01/2017
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