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Qui a inventé la thalassothérapie ?

Thalassothérapie.PNGPlusieurs médecins pourraient revendiquer cette invention, mais c'est un médecin français, le Dr Joseph La Bonnardière, qui a inventé le mot "thalassothérapie" en 1869. Il la définit lui-même comme "le traitement hygiénique, préservatif et curatif par la mer et tout ce qui tient à la mer". Depuis l'antiquité, on pratique la thalassothérapie sans la nommer. Hippocrate et Galien recommandaient déjà les bains chauds, notamment contre les maladies de peau. Les Romains, eux, l'utilisaient pour soulager les douleurs articulaires. La thalassothérapie doit aussi beaucoup aux Britanniques. En 1753, le Dr Richard Russel écrit un traité fondateur, The Use of sea water, dans lequel il affirme qu'"il faut boire de l'eau de mer, s'y baigner et manger toutes choses marines où sa vertu est concentrée". Le baigneur était emmené jusqu'à une profondeur suffisante pour être plongé entièrement, dans une cabine roulante tirée par un cheval.

Au XVIIIème siècle, les médecins français commencent à s'intéresser sérieusement aux vertus de l'eau de mer contre la gale, la lèpre, les tumeurs... Peu à peu, les soins en pleine mer font place aux bains chauds dans des établissements. A dieppe, le premier centre de thalassothérapie ouvre ses portes en 1778. Beaucoup suivront, jusqu'à ce que l'avènement des antibiotiques relègue la thalasso au second plan. Les malades " scrofuleux" font alors place à des patients en quête de bien être.



03/10/2017
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