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Pourquoi les mâles sont-ils plus musclés ?

Syncytine.PNGL'explication se trouverait dans un virus. Dans nos cellules, nombreux sont les gènes issus de rétrovirus ancestraux qui ont été intégrés à notre ADN au cours de l'évolution. Si la plupart sont défectueux, l'un d'eux serait responsable de l'une des différences les plus visibles entre les sexes : les muscles plus développés des mâles !

Il s'agit du gène de la Syncytine, une protéine présente dans l'enveloppe des rétrovirus qui possède la capacité de fusionner deux cellules entre elles. Identifiée en 2009 par l'équipe de Thierry Heidmann, à l'Institut Gustave Roussy (Villejuif), elle s'était révélée essentielle au développement du placenta chez les mammifères. Or, la même équipe vient de lui découvrir un autre effet : lorsque l'on désactive son expression chez une souris, sa masse musculaire fond de 20% !

Muscle et placenta résultent de la fusion de nombreuses cellules. En favorisant ces fusions, la syncytine a apporté un avantage évolutif indéniable.

Quant à expliquer pourquoi seuls les mâles profitent de cet effet sur les muscles... L'expression de la syncytine est sans doute régulée de manière hormonale, et diffère donc selon le sexe.



30/11/2016
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