Istyablog : pour savoir en toute décontraction

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Pourquoi le sable mouillé sèche-t-il sous nos pas ?

courir sur sable.PNGCe phénomène, facile à observer en bord de mer à marée basse, est dû à la dilatance de Reynold.

Lorsque vous posez le pied sur le sable mouillé, un disque plus clair se forme autour, comme si le sable s'était soudainement asséché. Pourtant, on s'attendrait plutôt à voir l'eau apparaître, comme lorsque l'on marche sur une éponge gorgée de liquide. Ce n'est qu'en 1885 que le physicien Osborne Reynold a réussi à fournir une explication. A marée basse le va-et-vient compacte les grains de sable au maximum : ils sont parfaitement rangés et les interstices entre eux sont réduits au minimum. Soumis au poids de notre corps, les grains sous pression s'écartent les uns des autres. Des espaces plus importants se forment entre eux et l'eau s'infiltre, d'où ce sable quasiment sec en surface. Pour démontrer ce phénomène, Reynold a utilisé un dispositif qui permet d'insérer du sable bien tassé dans un ballon souple surmonté d'un tube (un ballon de baudruche et une paille), puis les a tous deux remplis d'eau. En comprimant le ballon, on observe que l'eau ne remonte pas dans le tube comme on pourrait s'y attendre, mais descend dans le ballon, comblant les interstices créés par la compression.



14/08/2017
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