Istyablog : pour savoir en toute décontraction

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Pourquoi le cœur est-il à gauche ?

coeur.PNGSimplement parce qu’il s’imbrique mieux avec les autres organes de ce côté. Car le cœur lui-même n’est pas symétrique : il est plus gros du côté gauche, qui propulse le sang dans le corps. Et il trouve plus de place à gauche, où le poumon n’est constitué que de deux lobes (au lieu de trois du côté droit).
D’ailleurs, l’inversion du cœur est une maladie (touchant moins d’une personne sur 10.000). Une maladie génétique. Car le schéma d’organisation de tous les vertébrés – des baleines aux pies en passant par l’homme – est déterminé par l’action de gènes dits « homéotiques », qui déterminent la place des organes les uns par rapport aux autres selon les axes antéro-postérieur (devant-derrière) et dorso-ventral (dessus-dessous). Chez tous les vertébrés, ces gènes, actifs dès la formation de la première cellule issue de la fécondation, commandent une latéralisation.
Mais alors, pourquoi ces gènes ont-ils été retenus et transmis de génération en génération ? La plupart des biologistes pensent que l’apparition, via l’évolution, d’un organe d’un côté et non de l’autre serait due à des mutations génétiques survenues au hasard.

C’est en fait sur la question inverse que se sont concentrés les spécialistes : pourquoi la grande majorité des animaux sont-ils symétriques ? Et la réponse est : … la locomotion. De nombreuses études ont en effet montré qu’une démarche équilibrée et linéaire implique nécessairement un corps symétrique dans l’axe droite/gauche. A quelques exceptions près (tel le homard), les animaux mobiles sont en effet tous symétriques. Et ainsi la symétrie s’est-elle imposée… mais pas jusqu’à positionner notre cœur au centre.



24/05/2017
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