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Pourquoi certaines couleurs sont-elles fluo ?

Couleurs fluos.PNGParce qu'elles sont lumineuses, littéralement ! Il faut pour cela revenir aux fondamentaux de la physique : si une tomate apparaît rouge, c'est parce que ses pigments absorbent la lumière de faible longueur d'onde (violet, bleu, vert,...), tandis que les longueurs d'onde correspondant au rouge sont réfléchies. Les pigments fluorescents ont en plus la particularité d'émettre des ondes lumineuses. Les photons émis ont une énergie en moyenne plus faible que ceux réfléchis. La longueur d'onde de la lumière est donc en moyenne plus grande. Les couleurs de la fluorescence se superposent aux couleurs  par réflexion ; c'est pourquoi, par exemple, les gilets, les marqueurs fluo sont très lumineux... ou que les végétaux apparaissent rouge fluo si on les regarde dans le noir avec une lampe UV. En effet, les molécules de chlorophylle réfléchissent le vert - ce qui explique la couleur des plantes. Et elles émettent en plus dans le rouge à une intensité trop faible pour être visible de jour.
Cette particularité est très courante dans la nature : certaines fleurs, mais aussi des scorpions, des coraux, des poissons ou encore des anémones de mer arborent des couleurs fluo. Mais pourquoi donc ont-ils été sélectionnés par l'évolution ? Chez les poissons des récifs coralliens, ils permettraient d'émettre des  messages effrayants ou au contraire attractifs. Chez les perruches ondulées, la fluorescence d'une partie de leur plumage augmente l'attractivité entre mâles et femelles. Et il a été prouvé que certaines plantes carnivores émettent une fluorescence bleue pour attirer les insectes.



08/05/2017
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