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Peut-on acclimater un poisson d'eau douce à la mer ?

Poissons.PNGOui, mais seulement un nombre restreint d'espèces.

Poissons d'eau douce et d'eau de mer sont en effet très différents. Les premiers ont une salinité interne supérieure à celle de l'eau de rivière. Par un phénomène d'osmose, l'eau a donc tendance à entrer dans le poisson via ses branchies. Pour contrebalancer ce processus, les poissons d'eau douce ne boivent pas et urinent continuellement - ils ont d'ailleurs un rein très long.

A l'inverse, les poissons d'eau de mer ont une salinité interne inférieure à celle de la mer. Ils ont donc tendance à se vider de leur eau et, pour compenser, boivent beaucoup et urinent peu. Si l'on met un poisson d'eau douce dans la mer, il va donc se déshydrater et mourir. Et si l'on met un poisson marin dans l'eau douce, il se remplit d'eau et éclate. Les thons, par exemple, sont totalement incapables de vivre en eau douce. Leurs grandes branchies, qui leur permettent d'absorber de grandes quantités d'oxygène et d'être des poissons très rapides, les rendent particulièrement vulnérables au changement de milieu. Ils se remplissent d'eau quand on les met dans l'eau douce et meurent très rapidement. C'est d'ailleurs pour éviter d'être en contact avec l'eau des rivières qu'ils vivent loin des côtes.

En revanche, certaines espèces, comme le bar, la plie ou le flet, ont une certaine plasticité. Ce sont des poissons d'eau de mer qui arrivent presque à s'adapter à l'eau douce et que l'on retrouve d'ailleurs dans les estuaires. Mais ce passage doit se faire de façon progressive et n'est jamais total. En général, à partir d'une certaine salinité, il y a un blocage.

Sauf pour les quelques espèces qui font naturellement le voyage des rivières à la mer, ou inversement. L'anguille, par exemple, naît et se reproduit en mer mais vit le reste de son existence en eau douce : elle est "thalassotoque".

Le saumon et l'esturgeon font le chemin inverse, ils naissent en rivière puis rejoignent la mer : ils sont "potamotoques". Sur les 35.000 espèces de poissons que l'on connaît, seules 350 passent d'un environnement à l'autre.

Un passage qui n'est toutefois possible qu'à un moment particulier de leur vie, car il nécessite une métamorphose totale, avec des modifications physiologiques au niveau des branchies, des reins ou encore du tube digestif. Ainsi, chez le saumon, la préparation à la vie marine dure plusieurs mois, mais le passage en eau de mer ne se produit que dans une fenêtre de temps de trois semaines. En dehors de celle-ci, si on met un jeune saumon d'eau douce dans la mer, il meurt.



13/08/2017
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