Istyablog : pour savoir en toute décontraction

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L'acte de prier se lit-il dans le cerveau ?

Prier.PNGA ce jour, seule une poignée d'expériences d'imagerie cérébrale a été menée sur ce sujet. La première a donné un résultat spectaculaire : entre 2001 et 2006, Andrew Newberg et Eugène d'Aquili (université de Pennsylvanie) ont observé le cerveau de huit bouddhistes, cinq pentecôtistes et trois franciscaines en prière, par tomographie d'émission monophotonique. En voyant que le flux sanguin diminuait dans le cortex pariétal supérieur arrière, au fond en haut de la boîte crânienne, ils ont conclu que cette zone, d'ordinaire associée à la perception des frontières de soi, se désactivait lors de la prière !
Autre test, en 2008 : Mario Beauregard et son équipe (université de Montréal) ont fait appel à quinze carmélites qui avaient déjà vécu un épisode de communion avec Dieu. Il leur a demandé de se replonger dans le souvenir de cette expérience mystique, tandis qu'il mesurait l'activité de leur cerveau grâce à l'imagerie par résonance magnétique fonctionnelle (IRMf). Et, surprise : le cortex orbito-frontal s'est activé, ainsi que le noyau caudé, le tronc cérébral... et bien d'autres zones, un peu partout dans le cerveau. Il n'existerait donc pas, contrairement à ce qu'indiquait l'étude de Newberg et d'Aquili, une « zone de la prière », mais plusieurs. Ce que confirme la troisième étude remarquable sur le sujet, menée par Uffe Schoedt (Université d'Aarhus, au Danemark) en 2009. Le chercheur a scanné par IRMf le cerveau de vingt jeunes chrétiens qui devaient prier Dieu puis ... le père Noël ! La différence entre les deux lui a permis d'isoler deux zones qui ne s'activent que lorsque les croyants s'adressent à Dieu : le carrefour temporo-pariétal et le cortex préfrontal médian. Or, ces zones s'activent habituellement lorsqu'on interagit avec l'un de nos semblables !
Reste qu'il ne s'agit là que de trois études, dont les résultats sont à prendre avec précaution : toutes posent un problème statistique, à cause d'un nombre insuffisant de participants. Sans compter qu'une salle de scanner n'est pas vraiment idéale pour prier...



24/03/2017
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