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D'où viennent les odeurs iodées en bord de mer ?

diméthyl.PNGContrairement à une idée reçue, l'iode, présent dans l'eau de mer à raison de 60 μg par litre (une quantité presque infime), n'est en rien responsable des odeurs "iodées" que l'on sent au bord de la mer. Celles-ci proviennent de la décomposition des algues et du phytoplancton. Quand la mer est bien brassée, l'oxygène abonde et les algues, en se décomposant, forment du  diméthylsulfoniopropionate (DMSP), un composé organique sulfuré qu'une bactérie transforme ensuite en sulfure de diméthyle (DMS). Or, le DMS s'évapore : il passe de l'eau à l'air et devient l'un des aérosols des embruns. A l'inverse, quand l'oxygène est rare et que les algues s'accumulent, leur fermentation produit de l'hydrogène sulfuré, à l'odeur d’œuf pourri.

Si l'air marin n'a pas la même odeur à Brest qu'à Marseille, c'est qu'en Bretagne il y a beaucoup de grandes algues, alors qu'en Méditerranée, la cellulose des herbiers de zostères et de posidonies est difficilement dégradée par les bactéries. La quantité de molécules "odorantes" rejetées est donc moins importante. Le vent qui souffle sur la côte Ouest, de la mer vers la terre, apporte aussi plus d'odeurs marines jusqu'à nos narines que les vents dominants, soufflant surtout vers le large (mistral, tramontane) dans le sud de la France.



17/08/2017
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