Istyablog : pour savoir en toute décontraction

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Comment calcule-t-on la masse des dinosaures ?

Dinosaure.PNGLa découverte de squelettes prouve que certains de ces animaux pouvaient mesurer plusieurs dizaines de mètres de longueur, tel le Diplodocus carnegii, grand de 54 mètres. Mais il est très difficile de calculer leur masse. Les estimations pour le diplodocus varient ainsi de 5 à 19 tonnes. La méthode de calcul explique en partie cette variation. A partir d'une modélisation, on détermine le volume corporel, puis on multiplie par la densité moyenne de l'organisme de vertébrés actuels pour évaluer le poids. Cette approche demeure imparfaite, puisqu'une partie des corps était constituée par des structures remplies d'air (sacs aériens) comme chez nos oiseaux.
Les paléontologues recourent aussi à la biomécanique, c'est-à-dire à l'étude des articulations et des empreintes fossiles laissées dans le sol. On peut ainsi extrapoler la force et la masse musculaire de l'animal. Malgré toutes ces techniques, la marge d'erreur reste de l'ordre de 25%.



29/01/2017
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