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Voyages


Une semaine à Malte

Malte, voilà une idée intéressante pour oublier les tracas du boulot... et c'est également Soleil assuré.

 

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Voici le petit périple que nous venons de réaliser, histoire de vous donner quelques idées de voyage :

 

11/06 : Départ de Roissy à bord d'un Airbus A320 d'Air Malta. 2h45 de vol. Pas de décalage horaire.
Transfert particulier vers l'hôtel "The Palace" à Sliema. Très beau 5* situé dans un quartier calme mais assez proche de paséo maritime. Pensez à prendre vos adaptateurs électriques. La piscine extérieure, à débordement, est située au 9ème et dernier étage.
Balade sur le bord maritime jusqu'à St-Julian puis retour pour un bain de soleil à la piscine de l'hôtel. Le soir une nouvelle balade pédestre jusqu'à Paceville, et retour en bus. Il existe des cartes hebdomadaires à 21 € vous permettant d'emprunter tous les bus municipaux.

12/06 : Départ en ferry (1,5€/personne) pour la capitale de l'île La Valette juste en face de Sliema (5'). La Valette (ou Valletta) est la capitale de l'île de Malte et a été construite à partir de 1566 par la volonté des grands maîtres de l'ordre hospitalier de St-Jean de Jérusalem. La ville est inscrite sur la liste du patrimoine mondial de l'UNESCO depuis 1980 et sera capitale européenne de la culture en 2018.

Auberge de Castille de Léon et du Portugal, Ste Catherine d'Italie, Notre dame de la victoire, St James bastion and cavalier, co-cathédrale St-Jean (10€/personne) décorée à profusion d'ornementations baroques. Immense damier régulier de 374 pierres tombales. Cette visite est incontournable car c'est vraiment géant.
Palais des grands maîtres : fermé en juin car le Président est présent sur les lieux.
Bibliothèque, Misrah San Gorg, Lower Barraca gardens, the Knights Hospitaliers (5€/personne) également appelée la Sainte Infirmerie avec ses nombreuses galeries souterraines.
Retour à l'hôtel pour profiter de la piscine sur les toits.
Le soir visite de l'Upper Barraca Gardens avec une très belle lumière de fin de journée. Coin très agréable.
La Valette le soir c'est un peu tranquillou voire mort Incertain... au moins à cette période.

13/06 : direction Mdina avec visite de la vieille ville. Cathédrale St-Paul (5€/pers). Il s'agit du plus important édifice religieux de Malte. La seule et unique cathédrale d'où le titre de co-cathédrale dont doit se contenter St-Jean à La Valette.
Ensuite on a prolongé jusqu'à Rabat, ses petites rues, ses catacombes... le tout sous un soleil dardant.
L'après-midi piscine pour profiter du beau temps. Dîner à St-Julian puis balade nocturne à Paceville le quartier des djeunes : discothèque, alcool, burgers,...

14/06 : virée à Marsaxlokk (45' de La Valette en bus). Petit port de pêche artisanale où flottent de nombreux luzzu (barques colorées). Il est vraiment dommage que 2 usines gâchent ce paysage de carte postale.
Pot offert au Penny Black Bar par la direction de l'hôtel, ce qui nous a donné l'occasion d'aller au Victoria, un 4* de très bon aloi.
Dîner au restaurant TemptAsian de notre hôtel. Cuisine chinoise, japonaise, thaï et indienne. Vaut essentiellement par la superbe vue dominante sur la ville.

15/06 :  direction Gozo (1h15 de bus par le 222 puis 15' de ferry). Arrivés sur l'île on s'est fait alpaguer par un taxi : 50€ la journée. On a donc vu Victoria (qui s'appelle également Rabat). Très jolie citadelle romaine et un centre ville piétonnier très agréable.
Dwejra et son "Azure window " qu'une forte tempête de 3 jours a malheureusement détruite au début de la présente année.
Il y a également une petite mer intérieure reliée par un tunnel à la grande mer, certains y faisaient de la plongée.
Ta Pinu basilca  : superbe basilique avec de magnifiques mosaïques sur le devant. Jean-Paul II y est venu en 1990.
Déjeuner à Marsalforn face à la mer. Super. Puis Calypso Cave, superbe plage de sable blond puis retour à Malte en ferry (4,65 €/pers payables uniquement lors de la traversée du retour).
Virée nocturne à La Valette où nous avons pu assister au départ du paquebot " Norwegian Spirit".

16/06 : ferry pour La Valette. Nous voulions visiter la maison Rocca Piccola (palais du 16ème siècle) mais la présence d'un guide en anglais est requise. Chou blanc pour nous. Ensuite on a enchaîné par les toilettes publiques (straight street) conseillées par le guide du routard (0,70€). Nul.
De plus le théâtre Manuel est en travaux et ne sera ré-ouvert qu'en novembre 2017. Début de matinée cahotique.
Vittoriosa (Birgu) fait partie des 3 Cités. Superbe lieu avec notamment 1 port comprenant d'un côté les bateaux de luxe (marina chic) et de l'autre côté le port appelé autrefois le port des galères. À voir absolument.
Tour des 3 cités en petit train (8€/pers - mais pas génial) puis retour à La Valette en petit canot à moteur (2€/personne).
Et pour terminer la journée balade nocturne à St-Jean.

17/06 : baignade à Tigné Point, pile en face de La Valette, vue superbe et vrai moment de détente.
La balade du soir dans les ruelles de Cospicua et Vittoriosa.... avant de prendre un dernier dîner à La Valette (qui le vaut bien !).


Impressions générales : service de bus hyper efficace, les gens sont globalement sympas et accueillants. Côté restauration, difficile d'échapper à une pizzeria. Constructions en pierres de taille mais un peu trop cubiques.
Visiter impérativement l'île de Gozo (y passer même une nuit si possible). Il en va de même pour Vittoriosa.
La Valette est riche en surprises et en magnifiques architectures mais assez désertée le soir.

 

Les photos :

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18/06/2017
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Dubaï où tout est grand et cher ... mais l'on s'y habitue

Depuis quelques temps j'avais envie d'aller faire un tour à Dubaï pour y rencontrer la démesure humaine. J'avoue ne pas avoir été déçu car tout est grand, neuf, démesuré, luxueux et cher. Mais l'on s'y habitue rapidement. Comme quoi la race humaine est très adaptable.

 

En espérant que ce rapide tour d'horizon fera naître en vous une vocation de voyage vers cet émirat où il y a plein de choses à découvrir.

 

23/11 : décollage à 9h55 de Roissy pour un vol de 6h40 à bord du A380 (avion très, très peu rempli). Attention : les téléphones Samsung Galaxy 7 sont interdits à bord de ce vol. 3h de décalage : lorsqu'il est midi en France il est 15h à Dubaï.
Aéroport de Dubaï nickel puis métro (automatique) en direction de la Marina jusqu'à la station Damac Properties et recherche de l'hôtel... pas simple lorsqu'il fait nuit sans wifi. Arrivée au Marriott Harbour (4*) où nous attendait une suite de 160 m2. Balade nocturne dans la marina bordée de ses nombreuses tours... et déjà l'on se sent tous petits.

24/11 : il faut déjà se remettre dans le bain en se recadrant des 3 heures de décalage horaire. Tour à pied de la marina et balade sur la plage, le tout avec une température idyllique, au moins le matin car le temps s'est couvert l'après-midi.
Visite de l'hôtel Raffles (station de métro Dubaï healthcare City) super luxueux et de très bon goût (effet waouh garanti) puis soirée dans le quartier de Burj Khalifa - Dubaï Mall). En sortant du métro vous devez enchaîner 7 longs et interminables tapis roulants avant d'arriver au Dubaï Mall. C'est immense ! Bruyant et saoulant. Il y a un aquarium, une patinoire assourdissante, pléthore de restos,... un endroit pas vraiment pour moi. Direction les fontaines et leur spectacle et là, on en prend plein les yeux, c'est magique et l'on comprend pourquoi c'est l'attraction numéro 1 de Dubaï. À faire obligatoirement.

Tout cela au pied du sublime burj Khalifa illuminé tel un ciel  scintillant de mille étoiles.

25/11 : nouvelle promenade au Dubaï Mall avec visite de l'aquarium (120 Aed / pers) et une nouvelle chorégraphie des fontaines. Patinoire pour les enfants puis montée à l'observatoire du 124ème étage du Burj Khalifa (dont le poids est l'équivalent de 100.000 éléphants). Il faut être patient car il y a du monde (réservez vos billets à l'avance sur internet). La vue est superbe, montez-y vers 17h et attendez la nuit pour voir l'animation des fontaines d'en haut et la ville éclairée. Spectacle assuré... C'est superbe.

26/11 : taxi (35 aed) pour Burj al Arab car la mer était trop forte pour les Yellow boats !!! Déception : l'on ne peut entrer dans le Burj Al Arab. (Pour cela vous devez réserver  au préalable soit un pot soit un repas). Séquence photos puis direction la Madinat Jumeirah et son souk moderne. Endroit agréable qui doit être encore mieux la nuit. Petite balade de 20' en bateaux Abra Tour (85 AED/pers). Très agréable et très rafraîchissant.
Baignade dans la mer du golfe persique, quel bonheur pour nous alors qu'en France les températures avoisinaient le zéro degré !!
Balade dans Al Fahidi puis Bastakia quarter, Dubaï creek, souk de Bur Dubaï, hindi lane. Un Dubaï tout à fait différent qu'il faut voir.

27/11 : direction le désert (à environ 40km) en jeep avec Rayna Tour pour balade en quad. Expérience à faire car le passage de dunes en jeep est bien impressionnant mais notre chauffeur Rachid maîtrisait la chose. Ensuite, ce fut à notre tour mais aux commandes de quads qui passent vraiment partout... Petit problème au retour avec la jeep qui s'arrêtait tous les 100 mètres. L'aventure c'est l'aventure... et finalement, au bout d'une heure, nous avons pu changer de véhicule.
Après-midi détente à la piscine puis visite de Mall of Emirates, grand centre doté de 2 pistes de ski. Le soir dîner au bord de l'eau à la Madinat Jumeirah avec vue sur le Burj Al Arab. Divin.

28/11 : balade en bateau jusqu'à Palm Jumeirah, Burj Al Arab, Atlantis et retour à la marina. Le tout pour 800 AED pour 4 et pendant 1h10'. Un instant super d'autant que l'on fêtait les 23 ans du cadet.
Après-midi détente à la plage. Dommage que les hôtels aient privatisé des morceaux de plage car nous devons faire un long détour pédestre pour nous y rendre.
Dîner sur la terrasse du restaurant japonais Tomo. Ce restaurant très chic est au 17ème étage du non moins chic hôtel Raffles. La vue sur Dubaï le soir est superbe. Décidément j'utilise souvent ce qualificatif mais il correspond à notre réalité.

29/11 : retour en France, décollage avec 50' de retard sans aucune explication. Comme quoi même les grandes compagnies (Fly Emirates) ne sont pas au top au niveau communication. Et  pour couronner le tout nous étions entourés de mômes qui n'ont pas cessé de brailler tout le long du chemin. Pénible mais cela n'a pas entaché notre beau voyage qui nous laissera des souvenirs impérissables.

Infos diverses : Hôtel Marriott Harbour 4 étoiles. Personnel très accueillant et toujours souriant. Nous avions pour quatre une suite (3505) au 35ème étage de 160m2. Superbe salle à manger, grande cuisine, 3 salles de bains. Le signal wifi de "Marriott Guest" est très rapide, inutile de prendre le complément payant. Le spa, bien que petit,  est tout à fait honnête, petite piscine mais souvent à l'ombre. L'hôtel est très bien situé proche de la marina. Toujours un fonds de bruit car d'autres tours sont en construction.
Cerise sur le gâteau : un joli gâteau d'anniversaire a été offert à notre cadet pour ses 23 ans.
Au global nous avons bien apprécié notre séjour de 6 nuit dans cet hôtel.
A l'accueil, demander Ismail, garçon très affable, qui parle très bien français et est à votre service.

Attention Dubaï est une ville très étendue avec pas mal de circulation, ce qui implique de bien anticiper ses temps de déplacement, aucune insécurité, une propreté à tous les étages, des stations de métro superbes (3 lignes rouge, orange, verte), des tags quasi inexistants, prix du litre d'essence 2 AED (0,52€) !
On voit peu la police mais tout est contrôlé par caméra, avis aux petits malins ! La vie est chère... mais c'est Dubaï.

 

Pour voir les photos du voyage cliquez sur l'image ci-dessous :

 

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30/11/2016
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Voyage au Portugal : Lisbonne, Belem, Cascais, Sintra, Estoril, Ericeira, Evora, Carvoeiro, Portimao, Lagos, Alvor, Silves, Ferragudo


Départ d'Orly avec Transavia en destination de Lisbonne. 2h35 de vol à bord d'un Boeing 737-800. 1 heure de décalage : midi à Lisbonne = 13 h à Paris.


22/08 :  La ville de Lisbonne (qui monte et qui descend), située sur les rives du Tage, est l'une des plus belles villes d'Europe. Ses quartiers romantiques recouvrent la chaîne de collines devant la rive. La ville est célèbre pour ses trésors artistiques et pour son ascenseur. Le drapeau de la ville est noir et blanc... comme la Juve.... sauf que vous n'êtes pas en Italie.

Notre hôtel était le  marques de Pombal un très sympathique 4* de bon aloi avec voiturier mais pas de piscine. Balade avenue de la Liberté, achat d'une carte rechargeable selon vos besoins "Viva Viajem", élévator de Santa Justa. Cet ascenseur, dont les grandes cabines en bois sont tirées à la verticale sur 30 m de hauteur, fut inauguré en 1902. Arrivé en haut, on accède à la ville haute. Musée archéologique Do Carmo,
Quartier de Rossio : C'est ici que bat le cœur de cette ville implantée sur le Tage. Ornée de splendides mosaïques, la grande place est toujours animée. Au centre se dresse sur une grande colonne de marbre, la statue du roi Pierre IV du Portugal, à l'origine du nom officiel de cette place. Cependant, le nom de "Rossio" s'est imposé dans le langage populaire. Au nord de la place se trouve le théâtre national de Dona Maria II. La place est bordée de deux cafés traditionnels répondant au nom de Suiça et Nicola. Non loin de là se trouve la célèbre gare Rossio dont les portes d'entrée sont en forme de fer à cheval. Arc de Triomphe de la rue Augusta (2,5€) vue dominante sur la ville et le Tage.
Diner au Sinal Vermelho dans le barrio alto avec un couple de Marseillais très sympas.

23/08 : métro en direction de Baixa Chiado, facile il n'y a que quelques lignes différenciées par des couleurs, visite de la cathédrale de Se avec son cloître et son trésor. Telle une forteresse, la cathédrale du XIIe siècle s'élève à mi-hauteur au-dessus de l'enceinte de la vieille ville. Les bénitiers en forme de coquillage et le maître-autel flamboyant sont remarquables.
Mirador Santa Luzia puis le fameux château de San Jorge qui vaut surtout par son chemin de ronde, son jardin romantique, sa superbe vue sur Lisbonne et sa chambre obscure. Cette dernière attraction vous permettra de voir Lisbonne à 360 degrés grâce à un ingénieux système couplant un miroir, un périscope, un écran en parabole et une chambre noire. Génial, mais patientez, car seulement 20 personnes peuvent passer à la fois. C'est dans un cadre privilégié et sur la plus haute colline de la ville que se dressent les murailles de ce château fort. Le premier roi du Portugal, Alphonse Ier de Portugal, conquit cette ancienne construction mauresque en 1147, d'où l'on profite d'une vue saisissante sur la ville. Visite en errance dans le quartier d'Alfama qui est probablement l'un des quartiers les plus typique de Lisboa.
Élévator de Gloria : de par sa situation avantageuse, cet "elevador" est le plus emprunté de Lisbonne. Il relie la ville basse au quartier des boîtes de nuit, le fameux "Bairro Alto". Mirador de San Pedro de Alcantara où l'on a un autre point de vue sur Lisbonne. Ce "miradouro" forme presque un petit parc municipal. Une petite fontaine clapote sous les arbres, et des bancs en bois invitent à se reposer.  La vue sur la vieille ville de Lisbonne avec les quartiers Mouraria et Alfama, des clochers, des dômes et le château Saint-Georges est merveilleuse. J'y ai dégusté une excellente Caipirinha.

24/08 : tram numéro 12 car le 28, conseillé par tous les guides, est archi-blindé. À faire au moins une fois pour le folklore.
Mirador de Graca : Quelques arbres, des tables et des chaises, un petit café-kiosque et de la musique qui émane du ghetto-blaster. D'ici on savoure une vue splendide qui s'étend sur la forteresse, la Baixa et jusqu'au Pont du 25 avril. Église de Graca : superbe.
Église et monastère de Sao Vicente de Fora : 5€/pers. Aujourd'hui, le cloître est le siège du cardinal (patriarche) de Lisbonne, il fait également office de panthéon pour les patriarches et les rois portugais de la dynastie Bragança. Dans ce monastère emplit de panneaux d'azulejos, plusieurs salles sont dédiées aux fables de La Fontaine (38 panneaux). Depuis la terrasse, on a une vue magnifique à 360 degrés sur la ville et le Tage. Sublime, à faire absolument.
Quartier de Madragoa : Avec ses ruelles charmantes, sa petite église ancienne, ses petites places idylliques, la commune de Madragoa est un joli quartier de la vieille ville de Lisbonne et abrite l'ambassade de France. Mais personnellement je n'ai pas trouvé ce quartier génial.

25/08 : Belem, La démesure du "Mosteiro dos Jerónimos" témoigne de la volonté du roi Manuel Ier de faire bâtir un monastère et un panthéon dédié à la famille royale sur les rives du Tage, à proximité de la gare fluviale. Financé par le commerce avec l'Afrique et l'Orient, le chantier débuta en 1502 et se poursuivit pendant un siècle pour donner vie à un édifice spectaculaire doté d'une façade remarquable qui s'étire sur plus de 300 m. Son église-halle abrite les tombeaux royaux tout autour de l'autel. Portés par des lions, les sarcophages du grand navigateur Vasco de Gama et du poète portugais Luís de Camões se trouvent non loin du portail ouest. Construit sur deux étages, le cloître est un chef-d'œuvre de style manuélin. Les gargouilles font saillie d'un air effronté, certains piliers semblent avoir été façonnés grâce à un tour et dessinent des ombres filiformes. Des aigles, des fleurs et des créatures ailées fantastiques ornent des côtés chargés de fioritures. Dans le cloître, un monolithe sobre révèle l'emplacement du tombeau de Fernando Pessoa.
Petite astuce : si beaucoup d'affluence entrer par le musée archéologique (combiné de 12 €). Visite à ne pas zapper.
Ensuite nous avons été acheter les fameux Pasteis et voir la tour de Belem (file d'attente importante).

Hotel 5* à Cascais : Quinta da Marinha resort, impeccable donnant sur le golf mais isolé, dommage que les bouteilles d'eau dans la chambre soient facturées 3,5€. Diner et balade nocturne à Cascais : blindé de monde.

26/08 : glandouille piscine, visite Cascais (marina, Santa Marta, musée Codes de Castro,...) et re-glandouille piscine : un vrai programme de vacanciers.

27/08 : direction Sintra, archi-blindé et impossible de se garer du coup on s'est retrouvés au parc de Monserrat avec un jardin luxuriant et un palais magnifique (8€/pers). Les 2 anciens propriétaires William Beckford et Francis Cook n'ont pas lésiné sur les arbres exotiques, les cascades, les promontoires, quant au palais il serait dommage de ne pas le voir. Suite à cela nous avons pris la navette 435 pour nous rendre enfin à Sintra (5€ aller/retour du parc Monserrat au centre historique de Sintra).
Quinta de la Regaleira (6€/pers) : puits initiatique, lac de la cascade, fontaine de Regaleira, palais de la Regaleira,... Superbe mais physique d'autant que le plan fournit à l'entrée est très approximatif.
Bien crevés par cette journée chargée, mais nous avons néanmoins été voir le Cabo de Roca, le point le plus occidental du continent européen. De belles falaises sur l'Atlantique avec un fort vent mais c'est chouette.
 

28/08 : petite visite d'Estoril et après-midi "piscine" à l'hôtel afin de profiter des infrastructures offertes.
Dîner en ville à l'issue duquel nous avons assisté à un méga-concert dans la rue en l'honneur des fêtes de la mer. Concerts donnés depuis une semaine, mais pour le dernier ce fut très mièvre : orchestre philharmonique de Cascais interprétant du Disney !!! Pas génial et pas vraiment adapté à la situation. Et à minuit un feu d'artifice d'à-peine 10' qui m'a également déçu car je m'attendais à plus grandiose. Par contre la foule d'estivants était très impressionnante,

29/08 : tour des plages : guincho (sympa), das Maças (bof-bof), Azenhas do mar puis direction Ericeira. Le centre est sympa et mérite le détour mais ce n'est plus un petit port de pêche car la ville a pris une grande extension. Tous ces points sont idéaux pour les fanas de surf.
Soirée machines à sous au magnifique casino d'Estoril.

30/08 : changement de région et en route pour Evora (ville inscrite au patrimoine mondial de l'Unesco) : 159 kms en passant par le magnifique pont Vasco de Gama (gratuit). Notre hôtel était le Mar de Ar Muralhas (un bien sympathique 4* idéalement situé au pied des murailles). Moment détente dans la piscine avant de faire un premier tour dans la ville fortifiée d'Evora : place de Giraldo qui présente la singularité de n'avoir aucune arcade identique ainsi qu'une jolie fontaine et l'église de Santo Antão puis direction le temple romain d'Evora, la pousada de Loios, l'université et dîner dans un restaurant typique rue Bombarda.
 
31/08 : visite d'Evora ville historique au cœur de l'Alentejo fondée par le peuple romain qui l'a nommée Ebora Liberalitas Iulia. Église royale de San Francisco avec chœur d'architecture gothique et 12 chapelles (une des plus belles églises que j'ai vues).
Capela Dos Ossos (très impressionnante qui regroupe les ossements - crânes et tibias- de 5.000 personnes) et musée avec terrasse panoramique (3€/pers). Église de Graça (Notre dame de Grâce) façade renaissance du XVIème siècle. Largo da porta de Moura (place de la porte de Moura) : fontaine renaissance en marbre blanc. Université d'Evora (3€/pers) créée en 1559. Les salles de cours sont toutes abondamment illustrées d'azulejos représentant les disciplines enseignées. Place Conde Vila Flor avec les ruines du temple romain (1er siècle). Cathédrale Se d'Evora (3,5€/pers pour cathédrale, tour et cloître).
Après-midi plus relaxe à bouquiner et nager dans la piscine de l'hôtel en admirant un bout de muraille. Le soir nous avons été voir l'aqueduc qui est dans un excellent état de conservation et il est étonnant de voir comment des maisons se sont insérées dans ses arches.
Petit conseil : prévoir de bonnes chaussures pour visiter Evora car toutes les rues sont en galets.

01/09 : direction Carvoeiro dans l'Algarve (227 km en voiture). L'hôtel Vale d'Oliveiras est un magnifique complexe hôtelier 5* perdu à quelques kms de Carvoeiro. Superbe.

02/09 : direction Carvoeiro Estrada do Algar Seco dit "Borderwalk" : chemin en bois le long des falaises puis baignade à la plage de Carvoeiro. Ville très agréable. Après-midi écrasante de chaleur.
Le soir diner sur le paséo de Portimaéo et balade dans la ville ... que nous avons trouvé un peu décevante.

03/09 : Praia  très castelos et Praia da Rocha : très jolies plages grandes et larges avec des rochers percés que l'on peut traverser. Énormément de monde mais il y a de la place pour tous. Le bord de plage est très construit mais ce n'est pas pire qu'en Andalousie.
Balade à Lagos qui possède un très joli centre ville piétonnier. Ensuite nous nous sommes dirigés vers le petit paradis de praia do Camilo. 3 criques absolument géniales mais hélas archi-blindées. Dommage car cela en vaut la peine. Ne pas emmener papy ou mamie car il faut descendre par un long escalier en bois... qu'il faut ensuite remonter.
Dîner à Carvoeiro face à la plage puis 45' de petit train nocturne dans la ville qui a duré plus d'une heure (4€/pers). Attention : ce petit train alterne un circuit court dans Carvoeiro de 45' et un circuit long jusqu'à Ferragudo (3h pour 12,5€). Ne vous trompez pas.

04/09 : Praia (plage) de Marinha probablement l'une des 5 plus belles plages du pays (selon le guide du Routard) et sûrement l'une des plus belles qu'il m'ait été donné de voir. Un véritable petit paradis avec des vagues comme il faut pour s'amuser. Ensuite nous avons voulu voir la plage de Benagil mais blindée, donc retour à l'hôtel car l'après-midi il fait vraiment très chaud.
Diner à Alvor petit port de pêche en bordure de la ria Alvor. Pas mal de monde, surtout des Britanniques, dans le centre ville.

05/09 : visite du village de Silves (Palacio Almoada do castelo en grès rouge avec onze tours - 2,80 €/pers). Très joli village mais sous une chaleur intense, d'autant plus difficile que la dénivellation est importante. Excellent dîner romantique à l'hôtel, agréable soirée.

06/09 : matinée sur la Praia Grande de Ferragudo. Superbe plage de sable blond avec d'un côté de jolies petites falaises et de l'autre le castelo (qui appartient à un particulier). Par contre en face l'on voit le "bétonnage de Portimao", un peu dommage car cette Praia Grande est vraiment très belle et très large. De plus on a pied assez loin. 3 ou 4 restaurants (fort agréables) la bordent sans la dénaturer. Visite du centre ville de Ferragudo très étonnant avec la rue principale décorée de cravates qui pendouillent à des fils.
Le soir, un dernier repas et une dernière balade à Carvoeiro.

07/09 : matin piscine à l'hôtel histoire d'en profiter une dernière fois puis route vers l'aéroport de Faro pour notre vol Transavia à destination de Paris-Orly.

Conclusion : de supers vacances dans un pays qui mérite d'être découvert : il y fait beau, les habitants sont sympas et accueillants, de nombreuses choses à faire ou découvrir et les prix sont, pour le moment, moins élevés qu'en France.... sans compter que l'on y mange très bien.

En souhaitant que ces quelques lignes vous donneront l'envie de découvrir ce superbe pays en pleine expansion.
 
 
Les photos sont accessibles en cliquant ici.
 
A savoir : En voiture, lorsque vous roulez au-dessus des vitesses autorisées les feux munis de caméra le détectent et passent au rouge durant quelques secondes. Pas bête.
Dans tous les restaurants on vous amène d'office du pain, des olives et du fromage : attention c'est payant, à vous de le refuser.

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08/09/2016
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Osaka, Nara, Kyoto, Ohara, Tokyo : des souvenirs par centaines.

En espérant que cet article vous donnera l'envie d'aller visiter le pays du soleil Levant ...

Départ le 27 Mars de Roissy avec un Boeing 777-200 ER. 10.293 km plus tard, 11h45 de vol et 7 heures de décalage arrivée à Osaka, la 3ème plus grande ville du Japon qui est également la capitale économique du Kansai.


Lundi 28 Mars : Balade au hasard dans Osaka (Chuo-Ku, Sennichimae, Namba, Dotombori, Soemoncho, Nippombashi) avec de nombreuses galeries couvertes aux thématiques différentes....  Beaucoup de jeunes et de vélos.... qui circulent sur les trottoirs. Que de monde, que de monde et la fatigue du voyage se fait sentir. Malgré cela, à aucun moment l'on ne perçoit la moindre agressivité ou insécurité, très peu d'étrangers. La culture en autarcie offre de bons côtés ! Coucher à... 19 h tellement nous étions fatigués du voyage !

Mardi 29 Mars : toujours Osaka mais avec un guide (Angelo de Safari Japon) que nous rejoignons à la gare d'Osaka. Grand tour pédestre jusqu'à 19h45 durant lequel l'on a visité la gare, un grand marché aux poissons, la tour du Mariott, un parc zen, deux temples à Tennoji-Ku , quartier Shinsekai "Nouveau monde" inspiré de l'urbanisme occidental et sorti de terre en 1912, quartier rouge très surprenant avec les vieilles mères maquerelles exposant de jeunes femmes et Nakazaki Jo pour terminer à Dotombori (coût de la balade : 39.000 yens pour 3 soit environ 306 euros).

Mercredi  30 Mars : direction Nara en train. Visite du parc de Nara (1.200 daims), créé en 1880, il s'étend sur 525 ha. Kohfukuji temple : fondé en 669 à Yamashina, dans la région de Kyoto, ce temple fut transféré à Nara en 710. Nous avons ensuite poursuivi vers l'incontournable Todaiji temple (construction en bois). Il est réellement superbe et énormément visité, il faut préciser que le site est riche en choses à voir. Ensuite nous sommes revenus nous perdre dans Nara via le petit quartier de Nakazakinishi.

Jeudi 31 Mars : transfert vers Kyoto et arrivée dans la superbe gare de cette ville toute en nuances de gris. L'on ne pouvait manquer le rendez-vous avec les cerisiers (sakuras) en fleurs donc chemin des philosophes avec des centaines d'arbres tout fleuris. Incontournable et grandiose.
A pieds (les courageux que nous sommes) nous avons rejoint le quartier de Gion. Ce quartier est vraiment très typique. La rue centrale est à voir, bordée d'une petite rivière avec des cerisiers et de nombreux restaurants où vous pourrez apercevoir des geishas. Nous avons terminé au Murayama parc et là aussi je ne peux que vous le conseiller avec diner en pleine nature. Evidemment ce lieu est très fréquenté.

Vendredi 1er avril : district d'Higashiyama (Ninenzaka - Sannenzaka) sous la pluie. La promenade est agréable jalonnée de nombreux petits magasins où il fait bon traîner. Mais là aussi que de monde. Kiyomizu dera temple et son chemin de promenade.
Balade nocturne et dîner à Ponto Cho. Les ruelles (très) étroites sont bordées de restaurants traditionnels donnant sur la rivière Kamo.

Samedi 2 avril : retour à la très belle gare de Kyoto pour prendre le train vers le quartier de Saga Arashiyama (bambouseraie, Okochi-Sanso garden - très joli jardin japonais qui était autrefois la propriété d'un célèbre acteur du cinéma muet Okochi Denjiro (1898-1962), puis le Gio-Ji temple (petit temple de mousse).

Dimanche 3 avril : cap sur Inari pour voir le sanctuaire Fushimu Inari et ses fameux torii (il y en a plus de 30.000 alignés sur plus de 5 km). Aujourd'hui, ce sont les hommes d'affaires qui viennent offrir un torii gravé au nom de leur entreprise. Le circuit grimpe pas mal, mieux vaut être en forme et il y a la foule des grands jours.
En redescendant de la montagne nous avons déjeuné dans la rue et je dois avouer que c'était très bon (meilleur que dans bien des restaurants). Donc n'hésitez pas à tenter l'expérience.
Temple de Tofukuji avec ses jardins zen (nommés jardins secs), peu de monde et c'est vraiment relaxant.
Visite nocturne du parc illuminé du château de Nijo-jo. File d'attente impressionnante mais ça dépote vite. (400 yens/personne). De superbes sakuras (cerisiers) en fleurs sous les lumières des spots. En prime nous avons eu droit à un mini-concert de koto (instrument de musique typique du Japon). Génial et relaxant.

Lundi 4 avril : nous quittons notre AirBnB de Kyoto pour le ryokan de Ohara. Ce petit village de montagne (à 18 km au N-E de Kyoto) donne une idée de la vie rurale. Visite du temple Sanzen-In et de ses beaux jardins. On étaient un peu isolés comme européens car il faut vraiment trouver cet endroit.
Ensuite moments de détente bien mérités dans le ryokan Seryo avec passage aux onsen (bains chauds). Pour cela il faut revêtir des vêtements traditionnels et suivre un certain cérémonial.
Diner au ryokan, je ne sais pas ce que nous avons diner mais les plats n'arrêtaient pas de défiler et, en plus, c'était excellent.

Mardi 5 avril : Petit déjeuner à la japonaise avec poisson et tofu.
Coût pour une nuit, 3 personnes : 85.867 yens (environ 674 €). Puis destination Tokyo (anciennement Edo) dernière étape de nos vacances Japonaises. Nous avons pris le shinkansen nozomi express... mieux que le TGV.
Transfert en métro vers la gare de Shinzuku... plus grande gare du monde avec 3,5 millions de passagers/jour. Et tous les jours nous avons galéré pour retrouver notre hôtel car jamais nous ne prenions la même sortie. Merci au GPS de mon I-Phone qui nous a plusieurs fois sauvé la mise.
Balade dans le célébrissime quartier de Shibuya dont le symbole est le chien Hachiko. Ça bouge dans ce quartier dévolu à la jeunesse. Bien entendu on a été se placer sur le carrefour mondialement connu et toujours impressionnant dès que le feu est au vert pour les passants... une véritable marée humaine déferle alors.

Mercredi 6 avril : balade avec David (créateur de Safari horizon - lejapon.fr) : Marunouchi, Tokyo station, urban farm, Yaesu, Nihombashi, Otemashi, Nihombashihonkucho, Tomioka, Botan, Monzennakacho, Higashishimbashi, Kandasurugadai, Yushima, ... Grosse balade hyper agréable, sous le soleil printanier, avec plein de surprises... Groupe sympa composé d'Émilie, Sarah, Stéphane, David et nous. Merci à eux tous pour cette excellente journée.

Jeudi 7 avril : jour de pluie Incertain et un peu de fatigue suite à tous les déplacements opérés dans Tokyo, mais il y a tant de choses à voir...
Visite du centre commercial de Tokyo Station : immense avec plein de magasins ou restaurants. Impossible de mourir de faim, à croire que tous les tokyoites travaillent dans la restauration. J'ai également été surpris de la très bonne qualité de leurs pâtisseries.
Ensuite promenade dans Ginza, le quartier où les commerces de luxe sont rois, en d'autres les Champs Elysées locaux.
 
Et comme il nous restait quelques forces nous avons pris la ligne automatique de monorail pour nous rendre à Odaiba... C'est une île artificielle construite dans la baie de Tokyo. La vue est superbe et arrivés à destination vous trouverez des bâtiments étonnants et des musées futuristes. J'ai été très séduit par le complexe un peu kitsch dénommé "Fort Venus" qui reconstitue une ville italienne avec sa fontaine et son église. Vous pourrez également admirer la plus grande roue du monde, un robot géant, la statue de la liberté, ... Et le soir l'ensemble est illuminé et vous offre une vue extraordinaire sur la capitale japonaise.

Vendredi 8 avril : dernier jour de visite comprenant le quartier d'Asakusa (N-E de Tokyo). Temple Senso-Ji, important lieu de culte, avec également la pagode la seconde plus haute du Japon. L'arrivée au temple est bordée de nombreux petits magasins à touristes et le lieu est hyper fréquenté.
Quartier d'Ebisu via le skywalk (suite de tapis roulants) pour arriver à Yebisu Garden place. N'hésitez pas à prendre l'ascenseur du "Top of Yebisu" de la tour panoramique qui vous emmène directement au 39ème étage duquel vous pourrez admirer la ville.

Pour terminer notre voyage nous avons voulu voir, une dernière fois, les cerisiers en fleurs. Direction la rivière et là, superbe spectacle, une neige de pétales recouvrant l'onde d'une mousse rose. Les prochains touristes verront des sakuras dénudés, dommage pour eux (tant pour les cerisiers que pour les touristes.
 
Nous rentrons donc enchantés de ce superbe voyage où nous avons rencontré des gens hyper-accueillants, des villes propres, un respect de l'autre,.... brefs beaucoup de points qui se font de plus en plus rares en France et des souvenirs par centaines.

PS : Durant mon séjour je me suis toujours demandé où les Japonais garaient leurs voitures d'autant qu'aucune ne stationne le long des trottoirs dans les grandes villes. Si vous avez la réponse, je suis preneur.
 
Quelques petits conseils :
 
  • Louez un Wi-Fi Walker (60€/15 j) sur vivrelejapon.com, cela vous permet d'avoir le wi-fi en tous lieux. Génial.
  • Peu de banques et de distributeurs de billets. La solution ? Se rendre dans les magasins 7-Eleven pour retirer du cash !
  • Bleu-noir, réservé aux hommes et rose-rouge aux femmes.
  • Téléchargez l'appli "City rail Map" sur votre smartphone, elle vous sera très utile.
  • Méfiez-vous des vélos car ils roulent systématiquement sur les trottoirs (lorsqu'il y en a).
  • Attention également aux ancêtres car certains sont des pickpockets. Il faut bien compenser les maigres retraites. Mais pas d'inquiétudes majeures car le pays est très sûr;
  • Aéroport : attention pour ceux qui repartent par l'aéroport de Narita car il est à 66 kms de Tokyo et il faut 1h30 depuis Shinzuku car le Narita express" ... n'est pas du tout express.

 

Les Photos :

 

 


10/04/2016
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Petite escapade en Andalousie

Pour cette fin d'année nous avions décidé de nous échapper quelques jours en Andalousie avec au programme Benalmadena, Torremolinos, Antequera et Malaga. 

 

06/12 : départ de Roissy avec EasyJet à bord d'un Airbus A320. Décollage 6h55 avec un avion à moitié vide.

Hôtel Aleysa 5 étoiles (appartenant à la chaîne Vincci) en bordure de paséo de Benalmadena. Magnifique avec un service efficace et tout en discrétion. A l'arrivée : verre de Cava offert sur la magnifique terrasse surplombant le paséo, face à la mer. La chambre est immense avec un lit king-size, le tout dans un style un peu japonisant et de très bon goût. La salle de bains est également de grande taille et le tout face à la piscine et la mer. Nous avons opté pour le service voiturier (15€/jour), un peu cher mais très pratique. L'entrée au spa nous a été offerte, délicate attention (25€/jour par personne), ainsi qu'une bouteille de vin local. Le wi-fi est de bon niveau et accessible depuis tout l'hôtel y compris depuis la piscine. Rien à dire tout est parfait et l'on comprend pourquoi c'est le premier hôtel de Benalmadena.

Longue promenade sur le paséo jusqu'à Torremolinos avec un temps bien agréable.

Déjeuner à Los delfines (sur le port de Benalmadena au fond du parking). Ambiance très espagnole.

Balade nocturne dans le quartier Arroyo de la miel, beaucoup de monde dans les rues où nous avons pu dénicher un petit restaurant "La puerta Grande" où vous dînez dans la rue. Typique espagnol avec un patron très sympa qui nous a offert plusieurs digestifs - chupitos - (Limoncello, rhum-miel, et un autre à base de caramel).

 

07/12 : super petit-déjeuner sur la terrasse de l'hôtel face à la Méditerranée. Puis balade à Antequera (à 70 km sur de Benalmadena. Ce village est très peu connu des touristes et pourtant il vaut vraiment le détour. Nous avons visité la collégiale Santa-Maria la mayor, les thermes romaines, l'enceinte fortifiée et la tour del Homenaje, l'Arc des géants, ... Attention, ça grimpe pas mal.

Déjeuner de tapas chez "Arte de cozina" Calzada 29 Antequera : porra (spécialité locale proche du gaspacho), petits escargots, albondigas (boules de viande), salade russe, ... Très bien présenté et c'est bon. Par contre c'est bondé et ça débite à fonds. En partant, le patron nous a offert la recette de la porra.

On reviendra à Antequera une autre année car il reste beaucoup de choses à voir.

Retour à Benalmadena, balade à pieds puis Spa. Dure la vie de vacancier.

 

08/12 : journée plus cool, balade le long de la mer, spa et déjeuner au Santa Ana (toujours aussi bon).

Le soir, petite visite de Malaga et, à notre grande surprise, la ville était blindée de monde pour cause de fête de l'immaculée Conception.... soit 4 jours de fiesta en Espagne. La ville s'était parée de ses atours de fête avec notamment un magnifique tunnel de lumière (de plus de 200 m de long) place de la Merced. Absolument féérique.

 

09/12 : visite du village blanc de Benalmadena  et l'après-midi longue promenade sur le bord de mer de Torremolinos soit un paseo de plusieurs kms avec une superbe plage. 17 degrés de température mais avec un temps triste.

 

10/12 : très beau soleil et nous en avons profité pour voir la superbe Marina de Benalmadena (belle mais très bruyante en été). Repos à l'hôtel au bord de la piscine avant de rejoindre l'aéroport...

 


11/12/2015
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Les Cyclades : Mykonos, Paros et Santorin pour des vacances réussies.

Pope.JPGCette année nous avions décidé de passer des vacances différentes et de changer d'endroit régulièrement. Notre choix s'est porté sur les Cyclades.

De plus, 4 raisons nous ont fait opter pour le mois de juin : c'est moins cher, il fait moins chaud, il y a moins de monde, les jours sont plus longs....
Héliades nous a accompagné pour l'organisation globale et tout s'est très bien déroulé.

 

Il convient de savoir que les Cyclades est un archipel formé de  147 îles et îlots dont seules 24 îles sont habitées. Ne pouvant tout faire nous avons décidé de visiter Mykonos, Paros et l'inévitable Santorin.

 

I - Mykonos :


Mikonos ne fait que 88 km2, les distances ne sont pas longues, c'est l'île vedette des Cyclades avec Santorin mais aussi la plus chère. La mascotte de l'île est un Pélican, vous le rencontrerez peut-être. Mykonos n'est pas une ville mais une île. La ville principale est Chora (ou Hora), c'est elle qui est souvent appelée Mykonos Town.

 

14 juin 2015 : Départ très matinal de Roissy pour Santorin, transfert vers le port d’Athinios où il n'y a rien à faire que d'attendre l’highspeed  devant nous mener à Mykonos. Puis nouveau transfert vers la plage de Platis Gialos  où se trouvait notre hôtel : le Mykonos Palace Beach. Cet hôtel 4 étoiles est situé à 30 mètres de la mer, sur la plage de Platis Yialos. Il possède une petite piscine  avec une terrasse bien exposée et un bar, ainsi qu'un restaurant en bord de mer. Hôtel à taille humaine à 7 km de Mikonos. Chambre un peu petite, bien pour tout le reste. Coffre-fort gratuit. Wifi mais pas très puissant. Un peu bruyant (clef des portes + basses de la musique du bar) et quelques problèmes d'eau chaude. Pas de volet ce qui fait que l'on se réveillait de bonne heure. Service impeccable.

15 juin 2015 : Bus local pour visite de la ville de Chora (à environ 7 kms - 1,60 € par trajet/personne). A Chora (Mykonos Town), il faut se laisser aller au gré de ses envies, l'on a ainsi vu les célèbres moulins  (Mykonos a compté jusqu'à 28 moulins dont 18 sur la petite Venise), la petite Venise, l’église Paraportiani, le vieux port, les petites ruelles dont une dédiée aux magasins de luxe (dont L. Vuitton). On a même vu la mascotte de l'ile, le pélican Pétros, .... et plein d'autres choses (à faire de jour et de nuit).

16 juin 2015 : visite de l'île en Smart de location (voiture automatique 60€ de location/jour). Direction Ano Mera, visite du monastère de Tourliani  (église du 18ème siècle). A part cela, ce village est peu intéressant.
Puis les plages de Kalo Livadi, Panormos, Agios Sostis. Cette dernière est très jolie. L'après-midi nous avons été nous perdre du côté de la plage de Paradise Beach. Très festif et l'alcool coule à flot. Heureusement, toutes les animations musicales de plage doivent prendre fin à minuit.
Visite nocturne de Mikonos, nous sommes en juin la température est déjà élevée et que de monde. J'imagine en juillet et août, ce doit être proche de la folie.

17 juin 2015 : séance glandouille car nous sommes en vacances. Piscine, plage à Platis Gialos, lecture, soleil,...

 

3 jours à Mikonos suffisent largement car il y a peu de choses à voir à part Hora et les plages.
Pour info : Les habitants de Mikonos sont des Mikoniates.

II - Paros :

 

Paros est la 3ème Cyclade par la taille (195 km2) et compte quasiment 14.000 habitants.


18 juin 2015 : transfert en début d'après-midi vers l'île de Paros et l'hôtel Saint Andrea (à l'extérieur de Naoussa). Moins d'une heure en highspeed  de Mikonos à Paros. Accueil personnalisé à l'hôtel Saint Andrea  par Jacques (agence Héliades). Cet hôtel 4*, dirigé par Nikos, est vraiment très bien. Seul inconvénient il est isolé.


19 juin 2015 :  Location d'une Fiat Albea  (45€/j) et balade à Naoussa et son ravissant port de pêche, rochers de Kolymbithres (4 petites plages dont les rochers offrent des formes originales car polis par le vent et la mer), Monastère blanchi à la chaux de  San Ionis  et à partir de là marche jusqu’au phare  (bâti par les Français en 1882).... Superbe vue.
On a poursuivit jusqu'à la plage de Santa Maria  (rien de bien extraordinaire selon nous). Journée bien remplie et très agréable.

20 juin 2015 : balade à Antiparos avec traversée via le bac à Pounda (5€90 pour la voiture + 1,20 €/pers). Promenade dans la rue principale de Kastro. Baignade sur une plage quasi-déserte entre Kastro et Agios Giorgios. Déjeuner dans un petit coin de Paradis chez captain Pipinos  face à l'île de Despotiko.

21 juin 2015 : balade en bateau depuis Pisso Livadi avec un premier arrêt baignade au sud de Naxos puis un bel arrêt à l’île des mouettes avec déjeuner à bord : brochettes et salades Grecques. Le 3ème arrêt fut à l'île de Pano Koufonisi.  Superbe. 4ème arrêt devant une grotte à Naxos. Journée éreintante mais nous avons eu la chance de voir - trop fugitivement - 2 couples de dauphins. Balade de 9h - 20h. Ca remplit bien la journée !

22 juin 2015 : nouvelle excursion, mais en car cette fois-ci. Parikia (église  Ekatontapiliani), visite des caves Moraitis (Naoussa) avec dégustation de vin, joli village de Lefkes  (qui fut la capitale de l'île aux 17ème et 18ème siècle) - à faire absolument. Déjeuner taverne Stavros à Piso Livadi puis arrêt au musée Scorpios  (maquettes de bateaux et de monuments).

23 juin 2015 : Kostos, belle église  car beaucoup de péchés.... en effet, il paraît que les Grecques font des églises pour se faire pardonner par Dieu ! Seconde visite de Lefkes, joli village blanc où Julia Roberts  vient de temps à autres. Prodromos  joli petit village traditionnel. Puis déjeuner à Aliki joli petit village avec une plage bien sympa. La soirée a été consacrée à la visite de Parikia (notamment le  fort). On a un peu refait ce que nous avions vite vu la veille... et vu un beau coucher de soleil.

 

L'île de Paros (ainsi que celle d'Anti-Paros) nous a énormément plu. Beaucoup de choses à voir. A inclure absolument dans votre futur plan de marche.

 

III - Santorin : 

24 juin 2016 : matinée glandouille à Paros puis transfert en highspeed pour Santorin. L’hôtel Aressana  en haut de Fira (ou Thera) est très sympa et bien situé. Balade nocturne à Fira oû alternent restaurants et petites boutiques. La vue sur la mer est splendide... ainsi que les fameux couchers de soleil.  Beaucoup d'Asiatiques mais l'on entend également souvent le français.

25 juin 2015 : grosse balade à pieds (on a fait + de 10 km) sur le chemin de la Caldera  (un incontournable de Santorin) le tout sous une grosse chaleur (mieux vaut éviter les tongs, avoir un chapeau et de l'eau). On a été jusqu'au village de Imérovigli  (Rocher de Skaros). A ce point il faut descendre de nombreuses marches et prendre un chemin qui vous mène à l ’église de Théosképasti. On en prend plein les yeux tellement c'est beau !
Visite de l’église St Jean le Baptiste  proche de l'hôtel Aressana.

26 juin 2015 : location d'une Volkswagen Up. Visite de Oia, la ville où il faut obligatoirement aller à Santorin. C'est superbe, mais j'attendais autre chose encore plus "carte postale". Il faut dire que la veille on en avait déjà pris plein les mirettes. Oia  est hyperactif touristique. Difficultés au retour pour se garer à Phira. Je plains les juilletistes et aoûtiens.
Visite de Finikia  (à côté de Oia), beaucoup moins touristique mais plus authentique.

27 juin 2015 : grosse journée de balade avec plus de 10 km à pieds dans des villages tout en montée et par un beau soleil. Tout d'abord notre route nous a conduit à Pyrgos, petit village fortifié situé sur une colline au centre de l'île ayant conservé un style médiéval. Très pittoresque et préservé du tourisme (quoique), on y dénombre une trentaine de chapelles de toutes les époques. En haut du fort vénitien l'on a une remarquable  vue à 360 degrés.
Ensuite direction Akrotiri pour visiter son site préhistorique (coût d'entrée 5€/pers et 3€ pour les étudiants). Franchement cela vaut le déplacement car ce site est totalement protégé du soleil par une magnifique infrastructure en bois. Et dire que j'imaginais tous les êtres préhistoriques vivant dans des cavernes avec des peaux d'ours ! Quelle claque j'ai prise en apprenant qu'ils savaient tailler des pierres, construire des maisons de 2 voire 3 étages, façonner des amphores,... Il ne leur manquait que le wi-fi.  Ce site préhistorique date de 1642 av JC. Absolument génial.
Promenade jusqu'à la plage Red Beach  et là on n'est pas seuls. Baignade  dans la jolie plage de Vlihada (sable et galets noirs).
Enfin l'on a terminé notre périple du jour par Emporio  et ses ruelles étroites et ses restes de Castro Vénitiens.

28 juin 2015 : visite du musée préhistorique de Thira avec de nombreuses pièces provenant du site d'Akrotiri (3€/pers).... dont la fameuse fresque des singes bleus.
Glandouille autour de la piscine. Et retour vers la France avec un horaire d'avion avancé de 21h40 à 20h55 pour finalement décoller à 20h40. Jamais je n'ai embarqué aussi vite !

 

Santorin est une île magnifique avec des points de vue uniques. On en prend vraiment plein les yeux. Ceci étant il y a un fort côté touristique. Au mois d'août ce doit être l'horreur intégrale.
Globalement ces vacances ont été une pure réussite avec des paysages extraordinaires, des rencontres géniales, des hôtels tops et des Grecs très serviables. Côté restauration, il n'y a aucun problème, c'est bon et les quantités servies sont importantes. Quant aux Geeks aucun problème pour se connecter sur Wi-Fi, tous les restaurants et hôtels en sont équipés.

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29/06/2015
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Croisière aux Caraïbes sur le bateau Horizon de Croisières de France

Caraibes.JPGCroisière aux Caraïbes (du 24 au 31 Janvier 2015)

 
24 Janvier : Départ d'Orly. 1ère bonne surprise, les bagages, une fois enregistrés, on les retrouvera directement dans notre chambre sur le bateau. Ça c'est cool... La compagnie aérienne est Pullmantur Air et l'avion un Boeing 747. Durée du vol : 9 h. Décollage avec 45' de retard, repas à bord + collation.
Arrivée à St-Domingue à l'heure puis transfert en cars jusqu'au bateau Horizon sans passer par la douane (du jamais vu pour moi). Décalage horaire : 5 h en moins sur les Caraïbes. Dommage qu'il faille attendre assez longtemps pour monter à bord. Un petit conseil : à l'aéroport essayez de monter dans le premier bus, cela vous fera économiser plus de' par rapport aux malheureux des derniers bus ! 
Le bateau est nettement moins beau que le Costa Pacifica (pour ceux qui connaissent). Chambre avec hublot au 9ème pont donnant sur ... les canots de sauvetage. Il y a en tout 12 ponts, 6 bars, 1 casino, 1 spa, 1 (petite) salle de gym, 2 piscines (1 pour les adultes et 1 pour les enfants) + 2 jaccuzi,....
L'Horizon a été construit en 1990 à Papenburg, en Allemagne, et enregistré à La Valette, Malte. Avec une capacité de 1.828 passagers, le navire a un poids de 46.811 tonnes et peut naviguer à une vitesse de 21,4 nœuds.
Le navire a une longueur de 208 m et une largeur de 29 m. 596 membres d'équipage de plus de 36 nationalités (seulement 5 Français) se trouvent à bord pour nous rendre le séjour le plus agréable possible.
 
Direction pont 5 pour réserver les excursions. Il ne faut pas perdre de temps car il peut y avoir du monde. L'exercice de sécurité - obligatoire - n'est qu'une mascarade.
Janvier correspond à la saison hivernale dans les Caraïbes mais le temps y est idéal (beau mais sans chaleurs écrasantes). Notre chambre - 9046 - bien que proche des ascenseurs, est calme. La literie est très bien.
 
25 Janvier : La Romana. Ville située à une centaine de kms à l'est de la capitale Saint-Domingue. Elle doit son nom à une grande balance romaine qui servait au xvième siècle à peser les marchandises transitant par ce port, important à l'époque.
Première excursion du séjour pour aller visiter l'île de Saona. Prix : 68€/personne, départ du bateau : 8 h. Petit déjeuner pris dans la chambre (sans supplément et à partir de 6h30)... ça fait gagner un peu de temps.
En car nous nous sommes rendus jusqu'au village de Bayahibe, puis en bateau à moteur direction les hauts fonds pour un bain avec pas plus d'un mètre de fonds. On a également pu admirer des étoiles de mer. Ensuite Saona, où de nombreux touristes affluent en nombre. Nous avons pu déguster une langouste grillée (25€). 2 h sur place dans ce petit paradis avant de faire le chemin inverse en direction de l'Horizon, départ de la Romana à 13h45 en direction de St-Martin. Excellente excursion avec un bon timing.
Après-midi en mer, le coin piscine est "blindé" de monde avec des animations type clubs de vacances. On s'est donc réfugiés à l'arrière du bateau au 8ème pont dans le calme et la sérénité. Boissons à volonté mais je crois que cette formule va devenir prochainement payante chez Croisière de France.
Présentation de l'équipage lors de la soirée du commandant puis spectacle de magie avec l'excellent Arthur Tivoli.
Info : de nombreux touristes ayant leur cabine au 4ème ou 5ème pont se plaignent du bruit des moteurs du navire. Au 9ème, aucun souci.
 
26 Janvier : Arrivée à midi à St Martin. En néerlandais Sint Maarten, est un des quatre Etats qui, avec les Pays-Bas, Aruba et Curaçao, forment le Royaume des Pays-Bas. Sa capitale est Philipsburg et ses langues officielles sont le néerlandais et l'anglais. Excursion pour Marigot et les plages (29 €). Marigot est du côté Français mais il n'y a pas grand chose à voir. Ensuite l'on nous a emmenés à Mullet Bay et sa belle plage de sable fin. Une boisson offerte + transat et parasol mais nous n'y restons qu'une heure et demie. Retour avec des embouteillages assez importants. La guide, où plutôt l'accompagnatrice, était très décevante et ne savait dire que "mesdames et messieurs, à droite une pharmacie et à gauche une boulangerie". Pas très passionnant tout cela et comme à Philipsburg (partie néerlandaise) il n'y a pas grand chose non plus, on se demande quel est le réel intérêt de St-Martin.
Pour le soir, 2 services de restauration : 19h et 21h15. Le thème de ce soir est "Soirée Blanche".

27 Janvier : Guadeloupe. Ce petit territoire des Antilles se compose d'îles et d'ilets, dont deux majeures habitées : la Grande-Terre et la Basse-Terre qui forment la Guadeloupe. Pour cette journée nous avons été visiter Pointe à Pitre : rue Peynier, marché aux épices, quai de la Darse, église de Massabielle, place de la Victoire, rue Frébault, ... Typique avec certains quartiers un peu chauds. Balade bien agréable avec des autochtones très accueillants. Après-midi relaxe sur le pont du bateau à prendre le soleil tout en assistant à un shooting rassemblant les 5 dernières Misses France entourant Sylvie Tellier. Moment bien sympathique d'autant que totalement inattendu.
18h, l'Horizon appareille, cap sur la Martinique distante de 116 miles marins..
Code vestimentaire de la soirée : Pirates des Caraïbes - Rouge et noir.
Le spectacle du soir était "La voix de la guitare" : 1 guitariste "gitano" génial (Guillermo Fernandez), une danseuse et une chanteuse également exceptionnelles.
 
28 Janvier : Martinique. Cette île est française depuis 1635, elle devrait son nom à Christophe Colomb, premier européen à la découvrir le 15 juin 1502. L'île est d'abord appelée Madinina oû Mantinino. Le nom a évolué selon les prononciations en Madinina, " l'île aux fleurs", Mada, et enfin, par influence de l'île voisine de la Dominique, le nom est devenu Martinique. 
 
Soleil pour ne pas changer. Ça tombe bien c'est ce que nous étions venus chercher. A 9h, départ pour l'excursion "Les plages de Martinique" (45€/personne). Balade en bateau vers la grotte aux chauves souris puis baignade à l'anse noire (seule plage Martiniquaise de sable noir). Pour terminer : 1 heure d'arrêt à l'anse Mitan oû j'ai pu faire 40' de scooter des mers. Super, les vacances.
Après-midi cool sur la plage arrière du bateau. Spectacle danse "Sensation Latine" de très bonne tenue. Puis, à partir de 23h, Fête des Tropiques avec boissons à volonté (tout est All Inclusive), gâteaux, fruits, chocolat,... Et plein de bonnes choses néfastes aux régimes. Buffet superbe !

29 Janvier : Margarita est une île du Venezuela, surnommée "la perle des Caraïbes". Avec les îles Coche et Cubagua, Margarita constitue l'unique État insulaire de Venezuela, l'Etat de Nueva Esparta. Nous avions pris l'excursion "Expédition Macanao" (49 €/personne) et franchement cela a été super. Nous sommes partis en cortège de Jeep de 6 personnes chacune sur la partie ouest de l'île (et accompagnement de la police locale toute l'après-midi) : baignade sur la plage de Punta Arena, séance de 4x4, visite de la forêt de mangroves (hérons, pélicans, hippocampe,...). Et en prime, petite séance de mérengué. Environ 150 km en Jeep, mais ce fut génial.
Soirée "Quartier Latin" présentée par Arthur Tivoli et Mariano Pastrana (bien, sans être exceptionnel).
 
30 Janvier : Journée en mer : bain de soleil sur le pont arrière, jaccuzi, piscine, lecture.... Mais déjà l'on regrette que cette croisière touche à sa fin.
Soirée dédiée aux Beatles avec un spectacle intitulé "The sensational Beatles".
Les valises sont à déposer avant 3 heures du matin devant la porte de chaque chambre avec une étiquette de couleur différente par pont. On les a retrouvées à l'aéroport.
 
31 janvier : On doit rendre les cabines avant 10 h. De ce fait nous avons pris une excursion "Balade Panoramique de St-Domingue" (45 € par personne). Cela donne un bon aperçu de la ville qui est bien pauvre.
Assez grosse galère à l'embarquement à St-Domingue où nous sommes partis avec quasiment 2 heures de retard ! Et re-belotte à Orly où j'ai attendu plus d'une heure et demie avant de pouvoir récupérer mes 2 valises.

Conclusions : belle croisière sur un bateau de niveau inférieur aux Costa ou Msc mais plus petit. Cela n'est pas forcément mieux car tout est divisé par 2. Les membres de l'équipage ( beaucoup de Mauriciens) sont tous sympas et à votre service. 
Avantage : francophone. Chacun y trouvera des points forts ou non relativement à Costa ou Msc. Pour notre part on donne le point gagnant à Costa. Ceci étant, nous sommes très satisfaits de cette croisière dans les Caraïbes et de Croisière de France.... et on est prêts à repartir.
 
Les photos : 
Croisière aux Caraïbes

01/02/2015
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Agréable week-end à l'hôtel Spa 5* Bourgtheroulde de Caen

Les 8 et 9 novembre nous avons été faire un tour de côté de Rouen, mais cette fois-ci nous avions réservé une nuit dans le magnifique hôtel au nom étrange de Bourgtheroulde. Dès l'arrivée on est séduit par le charme de la façade de ce bel hôtel en plein centre historique de Rouen. Pas de déception non plus à l'intérieur, la décoration en alternance de gris et de rouge est moderne. L'accueil à la hauteur comme il se doit. Nos enfants avait la chambre 315 donnant directement sur la cour intérieure de l'hôtel : calme assuré (au moins à cette période). Nous avions une seconde chambre "Privilège" la 316. Plus petite que celle de nos enfants et sans baignoire mais donnant directement sur la place de la Pucelle. Donc une belle vue sur les colombages Normands. Petit hic : à 4 heures du matin une altercation entre jeunes sur la place nous a réveillés.

Du côté du Spa, rien à dire non plus : la piscine, le sauna et le hamam sont top. Nous avons testés les massages "Evasion Madagascar", "Caresse Volcanique", "Modelage Oriental", "Modelage Ayurvédique"... et tout est vraiment bien. Du côté du bar - avec piano - pas d'abus sur les prix et j'ai apprécié mon Ti-Punch.

Si vous voulez vous faire plaisir, n'hésitez pas... vous ne le regretterez pas !

 

Au total un week-end réussi et à la hauteur de nos espérances... Clin d'œil


10/11/2014
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