Istyablog : pour savoir en toute décontraction

Istyablog : pour savoir en toute décontraction

Nature


Pourquoi le Gulf Stream est-il à bout de souffle ?

Gulf Stream.PNGParce que la calotte glaciaire du Groenland est en train de fondre.
Le Gulf Stream, c'est ce courant qui apporte un peu de la chaleur de Floride sur les côtes européennes, participant ainsi à la circulation thermohaline, la circulation océanique des masses d'eau. Dans l'Atlantique, l'eau chaude, peu dense, s'écoule vers le nord tandis que l'eau froide, dense, s'écoule vers le sud en s'enfonçant. L'apport d'eau douce de la calotte polaire, moins dense que l'eau salée, perturbe cet équilibre et freine cette circulation.
Des chercheurs français et britanniques estiment à près d'une sur deux la probabilité que ce phénomène fera baisser la température de l'eau de surface de 2 à 3 °C en dix ans, entraînant un refroidissement  brutal des côtes de l'Atlantique Nord. Il viendrait s'ajouter au refroidissement constaté depuis 1970 dans cette région.


19/11/2017
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Le pire cauchemar des moustiques.

Moustique.PNGSelon l'Organisation mondiale de la santé, le paludisme cause entre 420.000 et 450.000 décès par an. Or, dans les zones les plus touchées d'Afrique subsaharienne, les moustiques qui le transmettent sont devenus résistants aux insecticides chimiques.
Des chercheurs de l'Université du Maryland (États-Unis) ont mis au point un champignon capable de tuer ces moustiques en modifiant les gènes de Metarhizium pingshaensei, tueur naturel des espèces porteuses de maladies (paludisme, dengue,...).
Les spores (cellules reproductrices) de ce champignon traversent l'exosquelette du moustique et le détruisent de l'intérieur, mais il faut pour cela une grande quantité de spores. Pour décupler la puissance exterminatrice du champignon, les chercheurs y ont inséré des gènes de toxines issues d'Androctonus australis (un scorpion) et d'Hadronyche versuta (une araignée) : le super champignon libère ces poisons dans l'insecte, bloquant les canaux ioniques de calcium et de potassium de son système nerveux, contrairement aux insecticides qui ciblent les canaux de sodium... Et le moustique trépasse.


16/11/2017
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De quelle couleur sont les fonds marins ?

Fonds marins.PNGCela dépend de la profondeur. En effet, les différentes longueurs d'onde qui composent le spectre de la lumière solaire pénètrent plus ou moins profondément dans l'eau de mer. Le rouge orangé est le premier absorbé : par conséquent, au-delà de 5 m de profondeur, à moins de les éclairer à la lumière artificielle, coraux et poissons rouges paraissent noirs. Au-delà de 50 m, le vert disparaît à son tour. Le paysage apparaît alors bleu monochrome, jusqu'à la disparition totale du rayonnement solaire, c'est-à-dire vers 400 m de profondeur maximum. Généralement, les poissons et bon nombre d'animaux marins ne perçoivent pas les couleurs de la même manière que l'homme. Le baliste picasso clair, un poisson des récifs coralliens, les perçoit mieux que nous. Beaucoup d'animaux des fonds marins sont par ailleurs capables de voir les UV, dont certains peuvent subsister dans l'eau jusqu'à une dizaine de mètres de profondeur. A leurs yeux, un corail qui semblerait terne à un plongeur peut donc apparaître couvert de superbes motifs.


02/11/2017
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Où y a-t-il le plus d'espèces ? Sur terre ou sur mer ?

Espèce maritime.PNGSur terre. Les océans occupent près des trois quarts de la superficie de la planète. Depuis la surface jusqu'au plancher océanique, ils représentent 96% du volume offert à la vie. Pourtant, seules 15% des espèces connues à ce jour y vivent. Et cela ne s'explique pas seulement par le fait qu'ils sont plus difficiles à explorer. En effet, pour qu'une espèce apparaisse, il faut qu'un groupe cesse de se reproduire avec le reste de ses congénères et évolue indépendamment. Une situation rare en mer, ce milieu homogène qui ignore pratiquement les frontières. C'est pourquoi une espèce marine vit en moyenne huit à dix millions d'années, avant de disparaître ou d'évoluer en deux espèces distinctes, contre deux millions d'années pour une espèce terrestre. Mais la vie marine présente d'autres caractéristiques remarquables. Les 31 grands embranchements que compte la classification du vivant (vertébrés, éponges, coraux, oursins,...) sont tous apparus en mer. Douze n'en sont jamais sortis, et constituent aujourd'hui des formes de vie singulières, exclusivement marines.


26/10/2017
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La mer Morte est-elle morte ?

Mer morte.PNGPas de poisson dans cette mer calée entre Israël, Palestine et Jordanie. Et pour cause : sa concentration en sel est de 33% en profondeur, soit huit fois et demie celle des océans. A cette concentration, ce sel riche en magnésium (35g/l) est toxique pour la plupart des êtres vivants. Seuls des micro-organismes appelés archées (sortes de cousins primitifs des bactéries) et des algues unicellulaires y ont été observés près des fontaines d'eau douce du fond du lac. Trop peu alimentée par le Jourdain et soumise à une évaporation massive sous les fortes températures (32 à 39 °C l'été), son niveau baisse d'environ 1 m par an, ce qui fait craindre aux experts l'assèchement total vers 2050.


25/10/2017
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Quand faut-il cueillir la fleur de sel ?

Fleur de sel.PNGLa fleur de sel - des cristaux de chlorure de sodium - se forme dans les marais salants par évaporation de l'eau de mer sous l'effet du vent et du soleil.

A la différence du sel gris (gros sel), ce sel blanc et léger ne se forme que l'après-midi, par évaporation rapide : une fine couche de sel apparaît à la surface des "œillets" (bassins à fond argileux de  70 m2), poussée dans les angles par le vent. Les paludiers de Guérande (Loire-Atlantique) la cueillent avant la nuit avec leur "lousse" (panier rectangulaire perforé au bout d'un manche) avant qu'elle ne coule au fond du bassin, alourdie par la rosée du matin. En été, ils en récoltent jusqu'à 5 kg par jour. Après égouttage, ils la vendront près de 20 € le kilo, dix fois plus cher que le sel gris.


23/10/2017
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L'eau de mer est-elle tombée du ciel ?

eau de mer.PNGLors de sa formation, il y a 4,5 milliards d'années, la Terre contenait déjà de l'eau. En effet, au sein de sa nébuleuse d'origine, différents gaz se sont condensés sous l'effet de la gravité, et les atomes se sont associés pour former toutes sortes de molécules,  dont des molécules d'eau. Mais le phénomène d'accrétion qui a permis à la Terre de se former a généré des températures si élevées que la majeure partie de cette eau s'est évaporée dans l'espace. On estime que cette eau originelle ne représente que 30% de celle contenue dans les océans actuels. D'après les scientifiques, les 70% restants seraient tombés du ciel. Plus exactement, il y a 3,8 milliards d'années, d'innombrables comètes et astéroïdes, catapultés par un changement d'orbite des planètes Jupiter et Saturne, auraient bombardé la Terre. Or, les comètes contiennent jusqu'à 80% de glace d'eau. En 2014, la sonde Rosetta a analysé la composition de cette eau sur la comète 67P/Churyumov-Gerasimenko. Verdict : la proportion de molécules HDO - des molécules d'eau dont au moins un des atomes d'hydrogène est remplacé par un atome de deutérium - y était trois fois plus importante que sur Terre. Une différence trop importante pour que des comètes de ce type aient rempli les océans. Ce résultat a conduit les scientifiques à se rabattre sur l'hypothèse des astéroïdes, bien que ceux-ci ne contiennent que 10% d'eau, une quantité trop réduite, qui n'a pas encore permis de déterminer sa composition. Signe favorable cependant, les météorites, qui sont des fragments d'astéroïdes tombés sur Terre, présentent un profil compatible avec l'eau terrestre.


22/10/2017
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Un chat vit-il plus longtemps s'il est castré ?

Chat castré.PNGD'après les études, oui, les chats castrés vivent plus longtemps (jusqu'à deux fois plus pour certains). La castration n'a pourtant aucun bienfait sur la santé. Au contraire, cette opération chirurgicale qui consiste à retirer les testicules du mâle  aurait plutôt une conséquence légèrement délétère, puisqu'elle s'accompagne généralement d'un embonpoint, voire de problèmes urinaires si l'animal y est prédisposé.

En effet, le comportement du matou castré change : plus casanier, il dépense moins d'énergie, d'où la nécessité d'adapter son alimentation pour éviter la prise de poids. Et pour cause, alors qu'un chat non opéré passe beaucoup de temps à l'extérieur, à la recherche d'une femelle en chaleur ou pour défendre son territoire, le chat castré a, lui, tendance à préférer le confort du canapé.

Conséquence : il se bagarre rarement avec ses congénères et ne quitte son nid douillet que pour une petite balade. D'ailleurs un chat castré ne fugue jamais plusieurs journées de suite. En clair, s'il vit plus longtemps que les autres chats, c'est surtout parce qu'il prend moins de risques.


19/10/2017
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Qu'est-il le plus bénéfique : Le bleu de la mer ou le vert des forêts ?

Vue sur mer.PNGA en croire des chercheurs néo-zélandais qui les ont comparées, la "vue sur mer" l'emporte sur la "vue sur jardin".

Après avoir interrogé 450 personnes sur ce qu'elles voient de leur fenêtre et leur avoir fait passer un test de "santé mentale", ils en ont déduit que la vue sur mer protégerait davantage de l'anxiété et des troubles de l'humeur.

En 2015, une méta-analyse compilant 28 études apportait des précisions : ceux qui sont au bas de l'échelle économique profiteraient plus d'un environnement "vert".

Ceux qui pratiquent une activité physique seraient spécialement sensibles à la vue d'un espace vert ou bleu. Au-delà de ces particularités, chacun peut accroître son bien-être en vivant près de la mer ou de la forêt. Un effet appelé "théorie de la restauration de l'attention".

C'est pourquoi la Commission européenne recommande que tout citadin vive à moins de 300 m (5 minutes à pied) d'un espace vert. Faute de rapprocher la mer en ville !


18/10/2017
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Où l'eau est-elle la plus chaude ?

Température océans.PNG
Dans les océans tropicaux, où elle atteint un maximum de 27-28 °C (soit 3 °C environ de plus que l'air). La température moyenne des océans est de 3,5 °C. En surface, la moyenne est de 17,5 °C, mais elle descend entre 0 et 3 °C à partir de 1.500 / 2.000 m de profondeur et atteint 1,8 °C dans les eaux arctiques. Or, la profondeur moyenne des océans (plus de 97% de l'eau terrestre) est de 3.800 m. Cela explique que la température moyenne des 1.320 millions de km3 d'eau de mer soit aussi basse.
Pourtant, c'est aussi au fond des océans que l'on trouve de l'eau à 350 °C. Elle jaillit des failles volcaniques du plancher océanique à plus de 2.000 m de profondeur sans se transformer en vapeur à cause de la pression plus de 200 fois supérieure à la pression atmosphérique.


11/10/2017
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